Grande Bretagne : le prince Philip, époux de la reine, prendra sa retraite en automne

- Avec AFP

Grande Bretagne : le prince Philip, époux de la reine, prendra sa retraite en automne© Hannah Mckay
Le prince Philip et la reine Elizabeth

Le prince Philip prendra sa retraite à l'automne, a annoncé le Palais de Buckingham alors que le duc d’Edimbourg doit bientôt fêter ses 96 ans. Plus tôt, une réunion d'urgence du personnel de la maison royale aurait été convoquée par la reine.

«Son Altesse Royale le duc d’Edimbourg a décidé de ne plus honorer d'engagements publics à partir de l'automne de cette année», a annoncé le Palais de Buckingham le 4 mais dans un communiqué, ajoutant que le prince Philip, 95 ans, avait «le soutien entier» de la reine, elle-même âgée de 91 ans.

«Sa Majesté va continuer à honorer le programme complet de ses engagements officiels avec le soutien d'autres membres de la famille royale», a ajouté Buckingham Palace en mettant ainsi fin à une nuit et une matinée de suspense et d'interrogations.

Quelques heures plus tôt, une source bien informée auprès du Palais avait assuré à l'AFP qu'il n'y avait «pas de raison de s'alarmer» pour la santé de la reine Elizabeth II ou de son époux, alors que les spéculations allaient bon train suite à un article publié dans la nuit par le tabloïd The Daily Mail. Celui-ci faisait état d'une réunion d'urgence «très inhabituelle» de l'ensemble du personnel du Palais, «avec des rumeurs d'une annonce imminente concernant la reine ou le duc d’Edimbourg». Une formulation qui a laissé craindre le pire.

Cet hiver, la reine et le prince Philip avaient dû renoncer à plusieurs événements autour de Noël en raison d'un gros rhume. Mais ils sont tous deux apparus en bonne santé le 3 mai lorsque le duc d’Edimbourg a inauguré une plaque dans un stade de cricket, alors que la monarque a reçu la Première ministre Theresa May venue l'informer de la dissolution du Parlement, qui sera renouvelé lors des législatives du 8 juin.

780 organisations

Le prince Philip est actuellement parrain, président ou membre de plus de 780 organisations. Il continuera à les soutenir mais ne jouera «plus de rôle actif en participant à des engagements», a précisé le Palais. Dès 2011, le prince Philip avait estimé qu'il avait «accompli [sa] part» du travail aux côtés de la reine à la longévité sans précédent.

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