D’anciens combattants nazis défilent à Riga (IMAGES)

D’anciens combattants nazis défilent à Riga (IMAGES)© Ints Kalnins Source: Reuters
Un défilé de vétérans SS à Riga

La marche annuelle d'anciens légionnaires lettons de la Waffen SS s’est déroulée à Riga. Le comité antifasciste qui entendait tenir une contre-manifestation n'avait, lui, pas été autorisé à se réunir dans le centre de la capitale lettone.

Des vétérans de la Légion lettone des Waffen SS et leurs sympathisants ont défilé dans le centre de la capitale lettone sous les huées de militants antifascistes. Parmi ceux qui ont pris part à cette marche figuraient des parlementaires lettons ainsi que des nationalistes lituaniens et estoniens, rapporte l’agence de presse RIA Novosti.

Selon les estimations de la police, près de 2 000 personnes auraient pris part à cette manifestation. La présence policière a été renforcée lors du rassemblement qui, selon les forces de l’ordre, s’est déroulé sans violence.

Alors que les autorités de Riga avaient autorisé les vétérans SS à défiler dans le centre de la capitale, il avait été proposé au Comité antifasciste de Lettonie qui voulait tenir une contre-manifestation de l’organiser sur une petite place sous un pont. Le Comité avait rejeté cette proposition, l’ayant jugée humiliante.

Néanmoins, certains représentants du Comité étaient présents aux abords du défilé des anciens combattants nazis. Deux d’entre eux, qui arboraient des pancartes portant les effigies de victimes du nazisme, ont été arrêtés par la police. La police a aussi appréhendé deux jeunes qui criaient des insultes à l’encontre des vétérans SS. Le chef de la police de Riga, Artis Velss, a confié à RIA Novosti qu’un total de cinq personnes avait été arrêtées lors de ce défilé.

La légion Waffen SS lettone a été créée en 1943 et intégrée aux forces du IIIe Reich. La date du 16 mars a été choisie en commémoration des premiers combats des forces lettones SS contre l’armée soviétique en 1944. Les Lettons combattant pour l'Allemagne nazie étaient alors regroupés dans la 15e division SS «Lettland». Après le démantèlement de l’URSS et la proclamation d’indépendance de la Lettonie, le 16 mars a été pendant quelques années un jour férié officiel dans le pays. Les réactions négatives de la Russie et de l'Occident ont ensuite poussé à son abolition. Un défilé des anciens légionnaires SS a néanmoins lieu chaque année à Riga.

Lire aussi : Lettonie : des centaines d'anciens combattants nazis participent à une manifestation à Riga

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