Face aux «ingérences», la Chine accroît son budget militaire

Face aux «ingérences», la Chine accroît son budget militaire © Tyrone Siu Source: Reuters
Des militaires chinois

Le budget militaire chinois, le deuxième de la planète, augmentera «d'environ 7%» en 2017, a annoncé Pékin, se disant prêt à repousser «les ingérences extérieures» à l'heure où Donald Trump promet une «montée en puissance» des forces américaines.

«Nous appelons à un règlement pacifique des différends», a plaidé le 4 mars Fu Ying, porte-parole de l'Assemblée nationale populaire (ANP), en annonçant la hausse du budget des armées de 7% à la veille de l'ouverture de la session annuelle du parlement chinois. «Parallèlement, nous devons avoir la capacité de défendre notre souveraineté et nous prémunir contre les ingérences extérieures», a-t-elle souligné.

Questionnée sur la menace militaire que pourrait représenter la Chine, Fu Ying a rejeté toute critique. «Ces dix dernières années ont eu lieu de nombreux conflits et guerres dans le monde, qui ont entraîné d'innombrables morts et blessés. Lesquels ont été le fait de la Chine ?», s'est-elle interrogée. 

Dans ce contexte, le président Trump vient de demander au Congrès des Etats-Unis une augmentation massive des dépenses militaires (+54 milliards de dollars, soit près de 10%). «Il s'agira de la plus grande montée en puissance de l'armée de l'histoire de l'Amérique», a-t-il promis.

Cette croissance, similaire à l'an dernier (+7,6%), est l'une des plus faibles des 20 dernières années. Pékin accroît ses dépenses militaires depuis les années 1980 pour combler son retard sur les armées occidentales, l'augmentation ayant atteint presque 18% à la fin des années 2000. La hausse de l'an passé avait porté le budget militaire officiel à 954 milliards de yuans (132 milliards d'euros). 

Mais si la Chine a multiplié par 10 son budget de défense en 15 ans, il reste cependant loin derrière celui des Etats-Unis. L'armée américaine bénéficie de 604,5 milliards de dollars (575 milliards d'euros), d'après l'Institut international pour les études stratégiques (IISS), basé à Londres.

Les dépenses militaires de Pékin sont toutefois nettement plus importantes que celles de la Russie (3e budget mondial avec 56 milliards d'euros), l'Arabie saoudite (54,1), le Royaume-Uni (49,9) ou la France (44,9). Et l'armée chinoise, dont les troupes ont fondu de moitié en 30 ans, reste la première en termes d'effectifs (2 millions).

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