Le plus haut barrage américain menace de céder, évacuation en cours (PHOTOS, VIDEO)

Le plus haut barrage américain menace de céder, évacuation en cours (PHOTOS, VIDEO)© Capture d'écran d'une vidéo de Mark Brown / YouTube

Des milliers de résidents du nord de la Californie ont reçu un ordre d’évacuation, après l'annonce par les autorités de l’imminence d’un accident au barrage d’Oroville. Gravement endommagé, il menacerait de céder à tout moment.

«L'évacuation immédiate de tous les zones basses d’Oroville et des zones proches en aval du barrage est ordonnée. Ce n’est PAS un exercice.  Ce n’est PAS un exercice. Ce n’est PAS un exercice», a écrit le shériff du comté de Butte sur sa page Facebook en s’adressant aux quelque 16 000 résidents de la municipalité d’Oroville.

Ce message a ét diffusé sur le réseau social après une annonce par les autorités concernant le déversoir du barrage d’Oroville, le plus haut des Etats-Unis. Construit entre 1962 et 1968, l'édifice atteint les 230 mètres de hauteur. Il alimente une centrale hydroélectrique et approvisionne en eau une grande partie de la Californie.

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D’après les informations diffusées par les autorités, l’eau aurait commencé à déborder du déversoir d’urgence du barrage le 11 février, pour la première fois en près de 50 ans, en raison de pluies abondantes dans la région. La pression est telle que le barrage pourrait s’effondrer à tout moment.

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