La NASA a réussi à envoyer sa soucoupe volante à la lisière de l’espace

Une soucoupe volante© Marco Garcia Source: Reuters
Une soucoupe volante

La NASA a procédé au test d’un ralentisseur supersonique à basse densité affectueusement surnommé «soucoupe volante» dans le cadre de la préparation d’une mission sur la planète Mars.

L’engin a décollé le 8 juin de la base navale américaine de Hawaï et a atteint sans encombres la hauteur de test de 36,5 kilomètres.

Un premier test avait été effectué l'année dernière. Mais il avait abouti à un échec car le parachute de la soucoupe ne s'était pas ouvert correctement, avant de finir par se déchirer. Ce nouvel essai, prévu initialement pour le 2 juin, a été reporté en raison de vents violents.

Le ralentisseur supersonique à basse densité est n'est toutefois pas un vaisseau spatial. C’est une sorte de parachute géant de 30 mètres de diamètre, dont la forme rappelle ce vaisseau iconique de la science-fiction et qui servira peut-être un jour à emmener des astronautes sur la planète Mars. 

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