Après sept mois de voyage, ExoMars doit atteindre le sol de Mars

Après sept mois de voyage, ExoMars doit atteindre le sol de Mars

Le 19 octobre à 16h48 (GMT), la capsule expérimentale Schiaparelli doit finir sa descente de trois jours pour atteindre le sol de Mars. Si tout se passe bien, ce projet sera le triomphe russo-européen de l'exploration de Mars.

Le premier volet de la mission ExoMars touche à sa fin ce 19 octobre. L'atterrisseur baptisé Schiaparelli a été lancé depuis la sonde Trace Gas Orbiter (TGO) le 16 octobre. Après trois jours de descente, la capsule doit toucher la plaine du méridien à 16h48. Vous pourrez suivre son atterrissage sur Mars en direct sur RT France.

Le but de cette mission est de détecter des traces de vie passée sur la planète rouge, qui se situe dans la «zone habitable» de notre système solaire. Le programme est mené conjointement par l'ESA et Roscoscomos et se déroule en deux étapes. Il s'agit aujourd'hui, avec l'atterrissage de Schiaparelli, de la fin de la première.

Après sept mois de voyage, ExoMars doit atteindre le sol de Mars© RT France

«Aujourd’hui nous allons voir une avancée très importante. En faisant atterrir Schiaparelli, nous prouvons que nous possédons la technologie pour le faire en toute sécurité. Cela sera la première fois quand des Européens accomplissent cela», a déclaré le conseiller principal de l’ESA, Mark McCaughrean dans une interview à RT, en précisant que jusqu’à présent, seuls les Américains y étaient parvenus.

La deuxième étape de la mission n'aura lieu qu'en 2020. Sera envoyée sur Mars une véritable astromobile de 350 kilogrammes. Elle sera opérationnelle sur la planète pendant une année martienne, soit 686 jours. Les scientifiques espèrent y détecter des «biosignatures» - des structures moléculaires qui portent la trace d'une vie passée.

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