Sur Mars, on trouve des cratères… inversés ! (PHOTOS)

© Capture d'écran du compte de Twitter

Les scientifiques de la NASA ont fait une découverte extraordinaire sur la planète Mars. Sur les photos qu’ils ont publiées sur leur compte de Twitter, on peut en effet voir un relief extraordinaire qui ressemble beaucoup à un «cratère inversé».

Grâce à la caméra haute résolution HiRISE installée en orbite de la planète rouge, les scientifiques reçoivent les images de 2,4% de la surface de la planète rouge. Sur le sol martien, on voit souvent des cratères témoignant de l’impact d’astéroïdes mais les scientifiques ont trouvé une chose étonnante.

Sur les photos, une tache ronde ressemble à un cratère ordinaire à cette distinction près qu’il semble «inversé». Les scientifiques expliquent qu’au fil des années, il se serait rempli de magma liquide qui, en se refroidissant, aurait formé une sorte de montagne – et non pas un creux, comme c’est le cas pour les cratères traditionnels. Etant donné que le magma est plus dense que les matériaux qui composent la surface de la planète rouge, le cratère a moins souffert de l’érosion que le reste du sol martien, raison pour laquelle il a pris aujourd’hui cette forme de «cratère inversé».

A l’heure actuelle, cinq stations orbitales mènent des recherches permanentes sur Mars. La NASA possède en outre deux rovers – Opportunity et Curiosity – qui explorent la surface martienne. ExoMars, une station russo-européenne, doit atteindre l’orbite de la planète rouge en octobre 2016.

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