Pour l’OMS, annuler ou déplacer les JO ne changerait rien à la menace du virus Zika

- Avec AFP

© Handout Source: Reuters

Réagissant à une demande faite par 150 experts de santé, l'Organisation mondiale de la Santé a expliqué que l'annulation des Jeux olympiques prévus à Rio en août 2016 n'aurait que peu d'influence sur la propagation du virus.

Vendredi, 150 experts scientifiques ont demandé que les Jeux olympiques prévus au Brésil soient déplacés ou reportés en raison des risques représentés par le virus Zika pour la santé.

Dans une lettre ouverte à la directrice générale de l'OMS, Margaret Chan, ces professeurs de médecine, bio-éthiciens et autres scientifiques d'une dizaine de pays ont expliqué que maintenir les JO à Rio de Janeiro faisait courir un risque inutile et pourrait devenir un facteur de propagation de Zika dans les pays non encore touchés.

«Notre principale préoccupation concerne la santé publique mondiale car la souche brésilienne du virus Zika affecte la santé d'une manière qui n'a jamais été observée auparavant», ont-ils expliqué dans leur lettre.

En réponse, l'OMS a déclaré dans un communiqué qu'«une annulation ou un changement du lieu des Jeux Olympiques ne changerait pas de manière significative la propagation internationale du virus Zika».

«Les gens continuent à voyager entre les pays touchés par le virus pour toute une série de raisons et le meilleur moyen de réduire le risque est de suivre les conseils de voyage de santé publique», a ajouté l'OMS dans son communiqué.

Ceux qui comptent se rendre au Brésil pour les JO devraient suivre les conseils de santé publique de leur pays avant de partir et consulter un médecin en amont, ajoute l'OMS.

L'OMS répète encore les conseils déjà prodigués le 12 mai dernier. Elle recommande ainsi aux femmes enceintes de ne pas voyager dans les pays ou régions qui ont enregistré des cas de transmission sexuelle du virus Zika, Rio de Janeiro en faisant partie.

Le virus peut avoir pour conséquence la microcéphalie du fœtus, une malformation grave et irréversible du crâne, et à un développement incomplet du cerveau.

Parmi la soixantaine de pays touchés par Zika, le Brésil est le plus atteint avec environ un million et demi de personnes contaminées depuis 2015.

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