Une bactérie invincible qui résiste à tous les antibiotiques découverte aux Etats-Unis

- Avec AFP

© Darren Whiteside Source: Reuters

L'identification chez une femme, pour la première fois aux Etats-Unis, d'une bactérie résistant aux antimicrobiens renforce les inquiétudes concernant la perte d'efficacité des antibiotiques, a jugé jeudi 26 mai un responsable sanitaire américain.

Selon une étude publiée dans la revue médicale Antimicrobial Agents and Chemotherapy, une femme de 49 ans souffre d'une infection urinaire provoquée par une souche mutante de la bactérie E. Coli, qui résiste à tous les antibiotiques, y compris celui considéré comme la dernière ligne de défense, la Colistine. 

«C'est un antibiotique ancien mais le seul encore efficace contre cette bactérie redoutable» qui appartient à la famille des carbapenem-resistant Enterobacteriaceae (CRE), a expliqué le docteur Thomas Frieden, directeur du Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Cette bactérie super-résistante, appelée mcr-1, récemment découverte, a déjà été trouvée en Europe et en Chine chez des humains et des animaux.

La détection de ce puissant agent pathogène pour la première fois aux Etats-Unis «est un signe avant-coureur de l'émergence d'une bactérie résistante à tous les antibiotiques», écrivent les auteurs de l'étude. 

Avec un taux de mortalité pouvant aller jusqu'à 50%, elle est considérée comme l'une des plus grandes menaces de santé publique.

Le docteur Frieden, qui intervenait devant le Club de la presse à Washington, a déclaré que l'humanité risquait de «revenir à un monde pré-antibiotique».

«Nous devons faire de très gros efforts pour protéger l'efficacité des antibiotiques pour notre génération et celle de nos enfants», a-t-il ajouté,lançant un appel au développement de nouvelles classes d'antibiotiques et à des mesures pour sensibiliser à un meilleur usage de ces médicaments largement sur-prescrits par les médecins.

La Colistine est commercialisée depuis 1959 pour traiter des infections provoquées par des bactéries E. coli, la salmonelle et des acétobacters responsables de la pneumonie et de graves infections du sang.

Elle avait été abandonnée pour traiter les humains dans les années 1980 en raison de sa forte toxicité pour les reins mais a continué d'être largement utilisée pour le bétail, surtout en Chine.

Selon une récente étude publiée dans le Journal of the American Medical Association, aux Etats-Unis, jusqu’à 30% des antibiotiques oraux prescrits en consultation par des médecins sont inappropriés.

Ce mauvais usage des antibiotiques est la principale cause du développement de la résistance microbienne, qui touche deux millions de personnes aux Etats-Unis et fait 23 000 morts par an.

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