«Nous avons envoyé Nelson Mandela en prison», a révélé un ex-agent de la CIA

Source: Reuters

Donald Rickard, ancien agent de la CIA, a affirmé que l’agence américaine de renseignement avait joué un rôle clé dans l’arrestation et l’incarcération de Nelson Mandela qu’ils considéraient être une marionnette de l’URSS.

En 1962, lorsque Nelson Mandela a été arrêté et emprisonné pendant près de 28 ans, Donald Rickard était vice-consul américain à Durban. Il a démissionné de la CIA en 1978 et passé le reste de sa vie aux Etats-Unis, dans le Colorado. Il a fait ces révélations en mars dernier, deux semaines avant de mourir, au réalisateur britannique qui les a enregistrées alors qu'il travaillait sur son film Mandela's Gun, rapporte le journal britannique The Sunday Times.

Agé de 88 ans, l’ex-agent de la CIA a divulgué pour la première fois les détails de l’opération secrète des Etats-Unis. Il avoue ne pas regretter d’avoir participé à l’arrestation de celui qui allait devenir l’icône de la lutte contre l’apartheid, soulignant que Nelson Mandela était à l’époque «le communiste le plus dangereux du monde entier en dehors de l’Union soviétique» et que l’agence considérait qu’il était une marionnette de l’URSS.

«Il aurait pu provoquer une guerre en Afrique du Sud, les Etats-Unis auraient dû s'y impliquer à contrecœur et les choses auraient pu mal tourner. Nous étions au bord du gouffre», a expliqué Donald Rickard, ajoutant qu’il «fallait que ça cesse, ce qui signifiait que Mandela devait être arrêté».

«J'ai mis un terme à cela», a-t-il souligné en précisant qu’il avait fourni à la police sud-africaine des détails sur les déplacements de Nelson Mandela pour qu’elle puisse l’arrêter. «J'ai découvert quand il descendait [à Durban] et comment il s'y rendait [...] C'est sur ce point que j'ai été impliqué et c'est là où Mandela a été attrapé», a raconté Donald Rickard.

Nelson Mandela, alors dirigeant de la branche militaire du Congrès national africain (ANC), a été arrêté le 5 août 1962 et condamné à la prison et aux travaux forcés à perpétuité. Il a été libéré en 1990, avant de devenir président de l’Afrique du Sud de 1994 à 1999. Il est décédé en 2013 à l'âge de 95 ans.

Le film Mandela's Gun de John Irvin doit être présenté cette semaine à Cannes où se déroule le Festival du film, indique l’AFP.

En 1990, un ancien responsable de l’appareil de renseignement sud-africain, Gerard Ludi, avait déclaré que la CIA avait contribué à l’arrestation de Nelson Mandela, mais l’agence américaine avait refusé de commenter ces affirmations comme de publier des documents concernant le leader de la lutte contre l’apartheid. En 2014, un étudiant en doctorat à l'Institut de Technologie du Massachusetts (MIT), Ryan Shapiro, avait porté plainte contre la CIA pour pouvoir accéder à ces documents, mais la justice ne lui a pas donné raison.

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