Un employé a été cuit vivant avec du thon destiné à être vendu en boîte

Capture d'écran du site bumblebee.com
Capture d'écran du site bumblebee.com

Lundi, le ministère public de Los Angeles a accusé l’entreprise Bumble Bee Foods et deux de ses managers de violation des règles de sécurité après qu’un employé a été cuit à mort dans un four industriel dans 5,5 tonnes de thon.

La victime, Jose Melena, 62 ans, effectuait des travaux de maintenance dans un four de plus de dix mètres de long sur le site de l’usine de Bumble Bee à Santa Fe Springs en Octobre 2012 quand l’un de ses collègues, qui le croyait parti faire une pause, a rempli l’autocuiseur de plusieurs tonnes de thon avant de l’allumer.

Selon le rapport de l’antenne de Californie de l’organisation de la santé et de la sécurité au travail, le supérieur de Melena a par la suite remarqué son absence. L’usine et le parking ont été fouillés mais son corps n’a finalement été découvert qu’au bout de deux heures, alors que la température à l’intérieur du four avait atteint 132 °Celsius.

Les enquêteurs ont retenu contre la compagnie et les deux managers trois chefs d’inculpation pour violation des règles de la Santé et de la sécurité au travail : violation du plan de sécurité, violation des règles pour les employés entrant dans les espaces clos et violation des procédures de sécurité qui garantissent que les équipements sont arrêtés lors des travaux de nettoyage où de maintenance.

Les deux managers pourraient écoper de trois ans de prison et d’amendes atteignant 250 000 dollars. La compagnie, elle, pourrait écoper d’une amende s’élevant à 1,5 millions de dollars.

Bumble Bee Foods a déjà fait recours contre le montant de cette amende, en invoquant qu’elle avait amélioré ses règles de sécurité après la mort de Melena.

«Nous sommes toujours dévastés par le décès de notre collègue Jose Melena dans un accident tragique», a fait savoir la société dans une déclaration diffusée par CBS News. «Nous sommes pourtant en désaccord complet avec les accusations du ministère public de Los Angeles».

Pourtant, Bumble Bee Foods avait déjà été condamnée à une amende de 74 000 dollars, justement pour les conditions de travail dangereuses liées à l’utilisation de ses fours.

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