Un officier de la marine américaine aux arrêts pour «espionnage» au profit de la Chine

Le lieutenant-commandant Lin © Capture d'écran Twitter
Le lieutenant-commandant Lin

Un officier de la marine américaine d'origine taïwanaise a été inculpé pour espionnage, tentative d’espionnage, communication d’information secrète portant sur la défense nationale à un Etat étranger, ainsi que pour prostitution et adultère.

Le suspect, qui occuperait le rang de lieutenant-commandant, a été arrêté à l’aéroport alors qu’il essayait de fuir les Etats-Unis, a déclaré une source proche de l’enquête à CNN.

L’acte d’accusation suggère que le suspect servait dans une unité de reconnaissance et de renseignement dans le domaine militaire et maritime. Ces données servaient aux avions américains, comme le P-8A Poseidon, le P-3C Orion et le MQ-4C Triton.

L’homme, originaire de Taïwan, est accusé d’avoir transféré des informations confidentielles à des représentants d’un gouvernement étranger «avec l’intention, ou des raisons de penser qu’elles seraient utilisées au profit d’un Etat étranger», qui pourrait être la Chine. Il n’avait pas prévenu la marine américaine de ses déplacements à l’étranger et falsifiait des rapports. D’autres charges, comme la violation du code de discipline militaire en «s’impliquant dans des relations sexuelles pour de l’argent» et en ayant des ébats avec «une femme qui n’était pas son épouse».

Les autorités navales n’ont pas rendu publique l’identité de l’officier au nom de la «vie privée des membres de l’armée», qui sera protégée jusqu’à ce que l’affaire soit traitée par une cour martiale. Néanmoins, l’homme a été identifié comme étant le lieutenant-commandant Edward C. Lin ; l’information ayant été confirmée par une source militaire anonyme à l’Institut Naval Américain (USNI).

La source a déclaré à l’USNI que le nom du suspect était présent dans un communiqué de presse datant de septembre 2008, sur lequel Edward Lin parlait de sa procédure d’obtention de la nationalité américaine, encourageant quatre-vingt américains naturalisé à suivre son exemple en ayant une carrière pleine de succès et en servant son pays.

«J’ai toujours rêvé de venir aux Etats-Unis, la "terre promise"» affirmait-il, se rappelant son enfance à Taïwan, qu’il avait quitté à l’âge de quatorze ans lorsque sa famille avait émigré aux Etats-Unis. «J’ai grandi en pensant que toutes les routes aux Etats-Unis menaient à Disneyland» avait-il ajouté, tout en déclarant que le fait de devenir un citoyen américain «améliorait votre vie et celle de votre famille».

Durant la cérémonie de naturalisation, Edward Lin avait loué l’armée américaine et la Constitution, appelant les futurs militaires à protéger leur nouveau pays «son peuple et sa Constitution, qui garantit notre mode de vie».

L’enquête est menée par le Comité d’enquête criminelle de la marine et le FBI.

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