Une avalanche tue six personnes dans les Alpes italiennes

- Avec AFP

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Le 12 mars, six alpinistes ont été tués par une avalanche qui a emporté un groupe de 15 personnes à plus de 3 300 mètres d'altitude, dans le secteur du Monte Nevoso, à la frontière avec l'Autriche, a-t-on appris auprès des secours italiens.

Parmi les victimes, on a dénombré cinq italiens, dont un adolescent de 16 ans, et une autrichienne. Selon les secours, cités par les médias italiens et que l'AFP n'a pas réussi à joindre, une Autrichienne, blessée, a été transportée à l'hôpital voisin de Brunico. Huit autres alpinistes sont indemnes, certains ayant réussi à s’extraire seuls de l'avalanche.

C'est en fin de matinée qu'une énorme coulée de neige, longue de 300 mètres, a emporté ce groupe de quinze alpinistes qui se trouvait alors à proximité du sommet du Monte Nevoso (connu également comme le Schneebiger Nock), dans le val Aurina, situé dans la région du Haut-Adige (Nord-Est de l'Italie). 

Six alpinistes tués par une avalanche dans les Alpes italiennes

L'alarme a alors été donnée par le refuge Kasselerhutte, le plus proche de la zone de l'accident. Le personnel du refuge a expliqué aux secours avoir vu la cordée, qui s'approchait alors du sommet, être emportée par la coulée de neige qui venait de se détacher du flanc de la montagne.

Quatre hélicoptères ont été envoyés sur la zone, mais les opérations de secours se sont avérées compliquées : compte tenu de l'altitude élevée (le Monte Nevoso culminant à 3 358 mètres), les appareils ont été contraints de voler avec très peu de carburant afin d'être plus légers.

En tout, une centaine d'hommes, ainsi que des chiens d'avalanche, ont été mobilisés pour cette opération, l'une des plus importantes conduites par les secours transalpins ces dernières années.

Le risque avalanche n'était que de deux sur cinq dans les Alpes italiennes. Il est passé à 3 sur 5 dans l'après-midi en raison d'une dégradation des conditions météorologiques.

Il s'agit d'un des drames les plus meurtriers qui se soit produit dans les montagne du Haut-Adige. Le 2 mai 2015, quatre alpinistes avaient péri dans une avalanche. Le 23 juin 2013, six personnes étaient mortes dans deux accidents simultanés. Deux mois plus tôt, le 1er avril, deux alpinistes italiens et un allemand avaient été emportés par une avalanche.

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