Canada : une avalanche fait cinq morts en Colombie-Britannique

- Avec AFP

Une avalanche© Flickr @Elysium 2010
Une avalanche

Cinq personnes qui faisaient de la motoneige ont été tuées vendredi par une avalanche près de McBride en Colombie-Britannique (ouest) et six autres personnes ont été secourues, a-t-on appris auprès des services judiciaires chargés de l'enquête.

C'est vers 13h30 locale (22h30 GMT) que l'accident s'est produit sur le massif Renshaw à une vingtaine de kilomètres de McBride, a indiqué Donita Kuzma du service régional du procureur de Prince George.

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Elle a également précisé que les recherches étaient suspendues durant la nuit vendredi. 

Les touristes, divisés en trois groupes différents étaient partis en motoneige dans un secteur qui «n'est pas une station de ski» lorsqu'une «une énorme avalanche a dévalé» un versant, a expliqué Barbara McLintock, porte-parole du procureur de Colombie-Britannique.

La police fédérale et les enquêteurs judiciaires ont été déployés sur place sur une zone difficile d'accès, à 800 km au nord-est de Vancouver.

Dans la région, où il est tombé entre 30 et 50 cm de neige en quelques heures, les conditions météorologiques sont propices aux avalanches, d'autant plus qu'en raison de la douceur des températures, le manteau neigeux est instable. 

L'organisme Avalanche Canada pointe des risques élevés d'avalanches sur une large partie de la chaîne montagneuse des Rocheuses.

«Des plaques de neige reposent sur une base plutôt faible et la nouvelle neige demandera plusieurs jours pour se stabiliser et durcir», selon le dernier bulletin de cet organisme pour la région du parc Jasper.

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