Un projet iranien pour tuer un ex-haut responsable américain ? «Ridicule», selon Téhéran

- Avec AFP

John Bolton© Pablo Martinez Monsivais Source: AP
(image d'illustration)
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Téhéran a rejeté les accusations des Etats-Unis selon lesquelles un membre des Gardiens de la Révolution iraniens avait fomenté un complot visant à assassiner John Bolton, ancien conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche.

L'Iran, par la voie de son porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Nasser Kanani, a nié le 11 août l'existence d'un projet iranien, qualifié de «ridicule», visant à tuer un ancien haut responsable américain, John Bolton.

La veille, le département américain de la Justice avait annoncé que Shahram Poursafi, alias Mehdi Rezayi, 45 ans, était inculpé par contumace pour avoir offert de verser 300 000 dollars (environ 290 000 euros) à des individus aux Etats-Unis afin qu'ils tuent celui qui fut ambassadeur des Etats-Unis à l'ONU et conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche.

Le complot, destiné apparemment à venger la mort du général iranien Qassem Soleimani, tué en janvier 2020 dans une frappe américaine, a été révélé aux autorités par la personne censée assassiner John Bolton, dont l'identité n'a pas été dévoilée.

«Les autorités judiciaires américaines ont porté des accusations sans fournir de preuves valables», a dénoncé Nasser Kanani.

L'affaire intervient au moment où l'Iran étudie un compromis présenté par l'Union européenne pour sauver l'accord de 2015 sur le nucléaire iranien, moribond depuis le retrait des Etats-Unis en 2018 sous l'impulsion de Donald Trump, alors conseillé par John Bolton.

Pendant des mois, Téhéran a lié tout accord à un retrait des Gardiens de la Révolution de la liste noire américaine des organisations terroristes.

«Ce n'est pas la première fois que nous mettons au jour un complot de l'Iran pour se venger sur le sol américain et nous travaillerons sans relâche à dévoiler et empêcher chacune de ces tentatives», a déclaré le vice-ministre de la Justice, Matthew Olsen.

Un acte de vengeance ?

Selon l'acte d'accusation, à la fin de l'année 2021, Shahram Poursafi est entré en contact avec une personne censée mener à bien l'assassinat, qui était en fait un informateur de la police fédérale (FBI).

Shahram Poursafi lui a ordonné d'ouvrir un compte en cryptomonnaie, puis lui a donné l'adresse professionnelle de l'ancien conseiller de Donald Trump, avant de le presser de mettre le plan à exécution avant l'anniversaire de la mort de Qassem Soleimani.

Le puissant général iranien, architecte de la stratégie iranienne au Moyen-Orient, était le chef de la Force Qods, l'unité chargée des opérations extérieures au sein des Gardiens de la Révolution. Il a été tué le 3 janvier 2020 dans une frappe de drone à Bagdad.

La date anniversaire passée, Shahram Poursafi a continué à pousser l'informateur à tuer John Bolton, lui promettant un contrat d'un million de dollars (environ 966 000 euros) visant une deuxième cible s'il réussissait.

Risquant 25 ans de prison, Shahram Poursafi se trouverait en Iran

Le FBI a publié un avis de recherche de Shahram Poursafi avec plusieurs photos, dont deux le montrent vêtu de l'uniforme des Gardiens de la Révolution.

«Lors de leurs échanges, la source confidentielle a plusieurs fois fait référence à monsieur Poursafi comme étant lié à la Force Qods. Poursafi n'a jamais nié», a noté la justice américaine.

S'il est arrêté, ce qui est peu probable car il se trouve sans doute en Iran, Shahram Poursafi risque jusqu'à 25 ans de prison.

John Bolton, conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump d'avril 2018 à septembre 2019, considérait l'accord nucléaire de 2015 comme une «erreur stratégique majeure». Il avait publiquement soutenu la décision de Donald Trump de retirer les Etats-Unis de ce pacte, connu sous son sigle anglais JCPoA, qui vise à garantir le caractère civil du programme nucléaire de l'Iran.

L'acte d'accusation précise que John Bolton avait été informé du complot et a coopéré avec les enquêteurs.

John Bolton a affirmé le 11 août qu'il était important de noter «à quel point le gouvernement iranien avait mûrement réfléchi [à ce projet] et était engagé dans la planification». Cela montre comment Téhéran «se comporte, concernant [ses] activités terroristes» mais aussi comment il conduit sa «politique étrangère», a-t-il déclaré sur la chaîne CNN.

L'actuel conseiller à la Sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a tweeté pour sa part que l'Iran s'exposait à des «conséquences sévères» s'il s'attaquait à des responsables américains présents ou passés.

La justice américaine n'a pas identifié la deuxième cible, mais selon le site Axios, il s'agirait de l'ancien chef de la diplomatie Mike Pompeo. Citant une source proche de l'ancien secrétaire d'Etat, Axios a précisé que le département de la Justice lui avait «confirmé directement» qu'il était l'une des cibles.

Avec John Bolton, Mike Pompeo a été l'un des principaux artisans de la politique de «pression maximale» sur l'Iran de l'administration Trump.

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