Emmanuel Macron annonce la restitution imminente de 26 d'œuvres d'art au Bénin

- Avec AFP

Emmanuel Macron annonce la restitution imminente de 26 d'œuvres d'art au Bénin© Sarah Meyssonnier Source: Reuters
Emmanuel Macron lors du Sommet Afrique Nouvelle-France 2021 à Montpellier, le 8 octobre 2021.
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Comme Emmanuel Macron s'y était engagé en 2018, la France restituera fin octobre au Bénin 26 œuvres d'art du palais d'Abomey ayant été emportées par les troupes françaises au XIXe siècle. Des restitutions à la Côte d'Ivoire devraient suivre.

«Fin octobre, les 26 œuvres du Trésor d’Abomey reviendront dans leur pays. Elles seront la fierté du Bénin. Et parce que restituer des œuvres à l'Afrique, c'est rendre accessible à la jeunesse africaine sa culture, ces restitutions seront aussi la fierté de la France» a écrit ce 8 octobre sur Twitter Emmanuel Macron, en amont d'une cérémonie qui sera organisée à la fin du mois en présence du président béninois Patrice Talon.

«On va le faire aussi avec la Côte d'Ivoire», a affirmé le président français lors d'une table ronde sur les «restitutions d’œuvres d'art pillées à l'Afrique», dans le cadre du sommet Afrique-France qui se tient à Montpellier.

Un engagement qui remonte à 2018

Cette annonce suit l'engagement pris en novembre 2018 de restitution de 26 œuvres d'art réclamées par le Bénin, provenant du «Trésor de Béhanzin», emporté par les troupes coloniales françaises lors d'un incendie allumé par le roi d’Abomey en 1892.

Cette décision s'inscrivait elle-même dans le cadre du rapport des universitaires Bénédicte Savoy, du Collège de France, et Felwine Sarr, de l'Université de Saint-Louis au Sénégal.

Les deux spécialistes y avaient posé les jalons pour une restitution à l'Afrique subsaharienne d'œuvres d'«arts premiers» transférées pendant la colonisation, recensant des dizaines de milliers d'œuvres potentiellement concernées. 

En décembre 2020, le Parlement français a approuvé la restitution de ces 26 pièces au Bénin, aujourd'hui conservées au musée du Quai Branly-Jacques Chirac à Paris. Les restitutions d’œuvre d'art à l'Afrique sont un des points saillants de la «nouvelle relation» que le chef de l'Etat français entend nouer avec le continent.

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