Dîners clandestins : l'organisateur présumé plaide «l'humour» quant à la participation de ministres

- Avec AFP

Dîners clandestins : l'organisateur présumé plaide «l'humour» quant à la participation de ministres© Eric Gaillard Source: Reuters
La façade d'un restaurant à Cannes, le 11 janvier 2021 (image d'illustration).

Peu après l'ouverture d'une enquête pénale, l'avocat du propriétaire du palais Vivienne – qui avait déclaré avoir dîné avec des ministres dans des restaurants clandestins – a expliqué que son client maniait «avec brio le sens de l'absurde».

L'avocat de Pierre-Jean Chalençon, propriétaire du palais Vivienne mis en cause par un reportage de M6 pour l'organisation de dîners clandestins à Paris, a joué la carte de «l'humour» pour défendre son client, qui avait déclaré que des ministres participaient à de tels repas.

«Pierre-Jean Chalençon, grand collectionneur des objets de Napoléon, a toujours apprécié faire de l’humour [...]. C'est ainsi que quand celui-ci précise qu’il dîne avec des ministres dans des restaurants clandestins, il manie avec brio le sens de l'absurde», a déclaré son avocat Jean-Luc Chetboun dans un communiqué.

Cette déclaration intervient alors que le procureur de Paris Rémy Heitz a ouvert le 4 avril une enquête pénale à la suite de la diffusion du reportage sur ces dîners haut de gamme – interdits en période de pandémie – durant lequel une source anonyme assurait à la chaîne que des ministres y prenaient part. Par les deux phrases du communiqué de son avocat, Pierre-Jean Chalençon – déjà identifié par des médias et des internautes comme cette source – reconnaît finalement être cette personne.

La chaîne privée avait diffusé le 2 avril un reportage en caméra cachée dans un lieu présenté comme «un restaurant clandestin situé dans les beaux quartiers», où les participants et les serveurs ne portent pas de masques et ne respectent pas les gestes barrières.

Gabriel Attal a découvert cet extrait ce soir sur Twitter avec beaucoup d’étonnement

Dans un entretien diffusé début février sur YouTube, Pierre-jean Chalençon déclarait son intention de créer un «club des gastronomes», le Vivienne's club, avec son ami «Christophe Leroy», où il recevrait «deux fois par mois pour déjeuner ou dîner». Le palais Vivienne, qu'il possède, propose «560m² de salles de réception», selon lui. «On peut se permettre de recevoir 6-8-10 personnes dans différents salons», a-t-il ajouté.

Plusieurs membres du gouvernement ont réfuté le 4 avril l'idée même que l'un d'entre eux ait pu participer à un tel dîner. «Je n'[y] crois pas une seule seconde», a ainsi affirmé Gabriel Attal, porte-parole du gouvernement, sur LCI. Dans l'entretien diffusé fin février, Pierre-Jean Chalençon évoquait ses «amis au gouvernement», et notamment Gabriel Attal, assurant qu'il «[devait] venir dîner prochainement».

«Gabriel Attal a découvert cet extrait ce soir sur Twitter avec beaucoup d’étonnement. Il ne connaît pas [Pierre-Jean] Chalençon et n’a évidemment jamais participé à un quelconque dîner ou soirée. Comme il l’a indiqué en fin d’après-midi sur LCI, il attache la plus grande importance à l’exemplarité des membres du gouvernement dans cette période», a réagit l'entourage du porte-parole.

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