Plus que quelques heures avant l'arrêt définitif de la centrale nucléaire de Fessenheim

- Avec AFP

Plus que quelques heures avant l'arrêt définitif de la centrale nucléaire de Fessenheim© Arnd Wiegmann Source: Reuters
Une vue montre la plus ancienne centrale nucléaire d'Electricité de France (EDF) en France près du village de Fessenheim, en France, le 20 février 2020.

Clap de fin historique après 43 ans de service : la centrale nucléaire alsacienne de Fessenheim va définitivement cesser de fonctionner avant d'être démantelée. Une victoire pour les antinucléaires.

L'opération, similaire à celle qui avait conduit à l'arrêt du premier réacteur le 22 février, doit démarrer le 29 juin à 23h30, avec une baisse progressive de la puissance du second réacteur, selon un porte-parole d'EDF. Lorsque sa puissance nominale atteindra «8%», le 30 juin à 2h, la centrale sera alors définitivement déconnectée du réseau électrique, a-t-il ajouté. Installée en bordure du Rhin, près de l'Allemagne et de la Suisse, la plus vieille centrale de France cessera pour toujours de produire de l'électricité.

Son démantèlement pourra alors commencer. Il s'annonce long : 15 ans sont prévus pour démonter les deux réacteurs, à commencer par l'évacuation du combustible hautement radioactif qui, selon le calendrier prévu, s'achèvera en 2023. Le démantèlement proprement dit, inédit en France à cette échelle, devrait débuter à l'horizon 2025 et se poursuivre au moins jusqu'en 2040.

«C'est la première fois qu'une centrale nucléaire à eau pressurisée (la technologie qui équipe les 56 réacteurs restants du parc français) est arrêtée puis démantelée intégralement», explique un porte-parole d'EDF qui précise que si, auparavant, d'autres centrales avaient subi le même sort, comme celle de Brennilis dans le Finistère, elles utilisaient des technologies différentes.

Une victoire pour les antinucléaires

Victoire pour les antinucléaires français, allemands et suisses, dont certains ont milité pendant des décennies contre Fessenheim, cette fermeture suscite au contraire la colère des salariés de la centrale et de la plupart des 2 500 habitants de la bourgade éponyme.

«On avance inéluctablement vers la fin [...] cette situation ressemble à un génocide économique, social et écologique. Courage aux salariés de #Fessenheim», a tweeté le 26 juin la CGT de la centrale.

Seuls soixante salariés d'EDF resteront pour conduire son démantèlement vers 2024. Fin 2017, ils étaient encore 750 ainsi que 300 prestataires. Quant aux habitants de ce village autrefois modeste, ils ont vécu pendant des décennies grâce aux importantes retombées économiques et fiscales de cette installation et craignent un grand trou d'air économique : aucun projet n'est officiellement arrêté pour l'après-Fessenheim.

Une décision politique de l'Etat

L'installation d'un technocentre, destiné à devenir un site-pilote de décontamination des métaux faiblement radioactifs ou encore une usine de biocombustible sont bien en projet, avec plusieurs centaines d'emplois à la clé, mais ils ne se concrétiseraient pas avant quelques années. Fermer la centrale, alors qu'elle «est en bon état de marche et a passé tous les tests de sécurité», est «absurde et incompréhensible», s'énerve le maire Claude Brender. «Clairement, après la fermeture, on se retrouve complètement à sec et très loin de tout projet de territoire», a également pointé le président de la région Grand Est, Jean Rottner, regrettant la «décision politique» de l'Etat prise sans avoir prévu d'«outils de remplacement».

Promesse de campagne de François Hollande en 2012, cette fermeture avait été repoussée à maintes reprises, avant d'être actée en avril 2017. Comme un clin d'œil du destin : le 27 juin dans la matinée, le réacteur n°2 a subi un arrêt automatique, la foudre ayant frappé des lignes à haute tension. Il a redémarré sans problème le 28 juin, mais doit être de nouveau éteint. Cette fois pour toujours.

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