François Hollande a remis la légion d'honneur au prince héritier saoudien, a annoncé Ryad

Mohammed bin Nayef bin Abdelaziz Al Saoud© FAISAL NASSER Source: Reuters
Mohammed bin Nayef bin Abdelaziz Al Saoud

Dans un communiqué publié le 4 mars par l'agence saoudienne SPA, les autorités saoudiennes ont annoncé que le chef de l'Etat avait remis la légion d'honneur au prince héritier Mohammed bin Nayef bin Abdelaziz Al Saoud, lors de sa visite à Paris.

«François Hollande a souhaité la bienvenue au prince héritier et s'est félicité des fortes relations entre le royaume d'Arabie saoudite et la France», explique le communiqué publié par l'agence de presse saoudienne SPA

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«Au terme de leur entretien, le président français a remis à son altesse la médaille de l’ordre national de la Légion d’honneur qui est la plus haute distinction française pour tous ses efforts dans la région et dans le monde dans la lutte contre le terrorisme et l'extrémisme», ajoute le communiqué.

Cet événement n'a absolument pas été relayé par la presse hexagonale. L'Arabie saoudite, connue pour son nombre record d'exécutions par décapitation chaque année, crée régulièrement la polémique pour le peu d'attention qu'elle paie au respect des droits de l'Homme dans le royaume.

Néanmoins, la France continue d'entretenir des relations étroites et cordiales avec l'Arabie saoudite. Le 4 mars, en marge de la visite du prince héritier à Paris, la sénatrice de l’Orne, Nathalie Goulet, a confié à RT France : «Nous entretenons d’excellentes relations avec l’Arabie saoudite» qui «est un allié et un partenaire de la France».

Mais pour le chercheur Frédéric Pichon, cette rencontre entre le prince saoudien et François Hollande a été ignorée par les médias français parce que le chef de l'Etat ne veut pas faire plonger sa cote de popularité déjà très basse à cause du rôle joué par la monarchie saoudienne dans le conflit qui déchire le Yémen depuis bientôt six mois.

Indignation sur la toile

Malgré ces précautions, la remise de la légion d'honneur au prince Mohammed par le chef de l'Etat français a immédiatement été vivement critiquée sur internet. 

Le spécialiste du monde musulman Romain Caillet rappelle par exemple qu'en Syrie et au Yémen, l'Arabie saoudite soutient des groupes armés qui collaborent avec Al-Qaïda :

Le secrétaire général du Front national, Nicolas Bay, a rappelé que le royaume saoudien finançait le djihadisme : 

D'autres, comparent l'Arabie saoudite à l'Etat islamique, s'indignant que la dynastie des Al Saoud reçoive un traitement de faveur et de prestige, alors que les exécutions par décapitation battent chaque année des records dans le royaume.

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