La famille Rockefeller quitte l'industrie du pétrole

Source: Reuters

Le fonds de la famille Rockefeller a annoncé mercredi qu'il allait tourner le dos aux énergies fossiles en se débarrassant notamment de sa participation dans Exxon, en raison de l'attitude «moralement répréhensible» de la compagnie pétrolière.


La décision est hautement symbolique car c'est grâce aux revenus du pétrole que la célèbre famille Rockefeller a bâti sa fortune. Ce sont d'ailleurs les héritiers de John D. Rockefeller, qui a fondé l'industrie pétrolière il y a un siècle et demi avec la Standard Oil, dont Exxon est une émanation, qui ont pris cette décision.

L’un des fonds d’investissement géré par les héritiers de John D. Rockefeller a ainsi annoncé, mercredi 23 mars, la vente de la totalité de ses actions ExxonMobil.

Le fonds, qui possède pour 130 millions de dollars d'actifs, reproche à Exxon d'avoir trompé l'opinion en minimisant les risques liés au réchauffement climatique.

Le Rockefeller Family Fund estime en effet dans un communiqué qu’il n’y a «aucune justification saine» pour des entreprises d’extraire du pétrole, alors que les gouvernements se battent pour diminuer les émissions de carbone.

Le fond souligne également «l’attitude moralement répréhensible» du groupe pétrolier, faisant référence à une série d’articles parus en 2015 sur le site InsideClimate News. Le Rockefeller Family Fund et le Rockefeller Brothers Fund font partie des mécènes qui financent ce site d’information consacré à l’environnement. 

Selon Le Monde, les articles d'InsideClimate News affirment que des chercheurs d’ExxonMobil, à la fin des années 1970 et 1980, avaient averti les dirigeants de l’entreprise de la menace que faisait peser le changement climatique sur les activités de la compagnie pétrolière. Suite à ces révélations, loin de vouloir en tirer les conséquences, la société avait au contraire coupé les budgets de recherche allant dans ce sens pour fonder sa communication sur les doutes qui entourent la responsabilité humaine dans l’accélération du phénomène.

Les révélations avaient pourtant conduit le procureur de New York Eric Schneiderman à adresser en novembre 2015 une assignation exigeant qu’ExxonMobil lui fournisse un certain nombre de documents, courriels et rapports financiers, afin de vérifier si la compagnie pétrolière, par le lobbying qu’elle a pu exercer ces dernières années, n’a pas, d’une part, cherché à masquer les conclusions des scientifiques sur le changement climatique, et, d’autre part, manqué à ses obligations en n’alertant pas ses actionnaires sur les risques pesant sur les activités de l’entreprise et sa capacité à continuer d’utiliser des énergies fossiles.

Suite à l'annonce du Fond Rockefeller, ExxonMobil s’est dit «peu surpris». «Ils avaient déjà financé une conspiration contre nous», accuse Alan Jeffers, un porte-parole de l’entreprise cité par l’agence Bloomberg. 

La décision reste toutefois symbolique : les investissements dans les énergies fossiles ne représentent que 6% du portefeuille du Rockefeller Family Fund, soit 130 millions de dollars, à comparer avec la capitalisation d’ExxonMobil, qui dépasse les 349 milliards de dollars.



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