Fuite de chlore dans le port jordanien d'Aqaba : 13 morts, la situation à nouveau sous contrôle

- Avec AFP

Fuite de chlore dans le port jordanien d'Aqaba : 13 morts, la situation à nouveau sous contrôle© AFP
La chute d'un conteneur est à l'origine de la fuite de chlore dans le port jordanien (image d'illustration).
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Les autorités jordaniennes ont annoncé qu'elles maîtrisaient la situation après la chute d'un conteneur suivie d'une fuite de gaz toxique qui a entraîné la mort de plus d'une dizaine de personnes, tandis que plus de 250 autres ont été blessées.

Les autorités jordaniennes ont annoncé le 28 juin que la situation était sous contrôle dans le port d'Aqaba, au lendemain de la mort de 13 personnes après la chute d'un conteneur duquel s'est échappé du chlore, un gaz toxique. Aqaba, l'un des principaux ports de la mer Rouge, est à la fois une importante station balnéaire et le seul port maritime du royaume hachémite par lequel transitent la plupart des importations et exportations jordaniennes.

«La situation à Aqaba est désormais sous contrôle», a déclaré le Premier ministre, Bicher al-Khasawneh. Selon un dernier bilan officiel, 13 personnes, dont huit Jordaniens et quatre Asiatiques, ont péri dans l'accident. Plus de 250 personnes ont été blessées, parmi lesquelles 123 sont toujours hospitalisées. Présent au port, situé dans le sud de la Jordanie, Bicher al- Khasawneh a affirmé à la télévision publique qu'il n'y avait pas de craintes que le gaz puisse atteindre les zones résidentielles. «Mais nous avons décidé d'isoler le secteur pendant encore quelques heures par précaution», a-t-il ajouté.

Il a indiqué avoir chargé le ministre de l'Intérieur, le général Mazen al-Faraya, de diriger l'enquête sur ce drame «regrettable», et de garantir «tous les moyens pour assurer la sécurité totale des employés dans les ports et toutes les précautions nécessaires en lieu de matières dangereuses». Selon ledit général, les activités du port doivent reprendre dès le 28 juin, à l'exception de celles du quai 4 où a eu lieu l'accident, afin de s’assurer «que l'endroit est totalement sûr».

Dans l’après-midi du 27 juin, une fuite de chlore s'est produite au port après la chute d'un conteneur renfermant du gaz liquide, selon la cellule de crise gouvernementale. Des images publiées par la télévision publique Al-Mamlaka montrent une grue qui transporte le conteneur, avant de le lâcher au-dessus du bateau. Après le choc, un épais nuage jaune s'en échappe instantanément, tandis que des gens tentent de s'enfuir.

D'après l'ancien directeur de l'entreprise en charge de la gestion du port, quelque vingt conteneurs de gaz liquéfié «contenant un pourcentage élevé de chlore» devaient être chargés sur le bateau. L'adjoint au chef de l'autorité portuaire de la région d'Aqaba, Haj Hassan, a déclaré qu'un «filin déplaçant un conteneur contenant une substance toxique s'était rompu, ce qui a entraîné la chute et la fuite de la substance toxique». Selon un responsable de l'autorité touristique et environnementale locale, Nidal al-Majali, le vent quasi inexistant a contribué à empêcher toute propagation lointaine du gaz. Le directeur de la santé d'Aqaba, Jamal Obeidat, avait appelé les habitants de la ville, le 27 juin, «à rester chez eux et à fermer les fenêtres par précaution».

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