Royaume-Uni : la police veut rendre un rapport caviardé sur le PartyGate et suscite l'indignation

- Avec AFP

boris johnson, partygate© TOLGA AKMEN Source: AFP
Boris Johnson quitte Downing street, le 26 janvier 2022, Londres (image d'illustration).
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La police britannique a provoqué l'indignation ce 28 janvier en demandant que soit expurgé d'éléments clefs un rapport administratif très attendu sur le scandale des fêtes à Downing Street, qui menace le Premier ministre Boris Johnson.

Dans l'affaire du «PartyGate», la publication d'un rapport de police sur les fêtes organisées à la résidence principale du Premier ministre en 2020 et 2021 tient en haleine depuis plusieurs jours la presse et la classe politique britannique.

Mais le document, rédigé par la haute fonctionnaire Sue Gray, au sujet des fêtes organisées à la résidence du Premier ministre britannique, des pots de départ au garden parties en passant par les fêtes de Noël et les anniversaires organisés à Downing Street, tarde à être publié, selon la presse Outre-Manche, en raison d'interrogations sur ce qui peut y figurer... alors que la police s'est à son tour emparée du scandale, chamboulant le calendrier. 

Après avoir été critiquée pour sa lenteur à réagir aux révélations qui se succédaient depuis plusieurs semaines, Scotland Yard a finalement annoncé le 25 janvier qu'elle enquêtait sur plusieurs fêtes qui auraient contrevenu aux strictes règles anti-Covid, potentiellement les plus dommageables pour le Premier ministre Boris Johnson.  

«Pour les événements faisant l'objet d'une enquête par la Met [police londonienne], nous avons demandé de n'en faire qu'une référence minimale dans le rapport du Cabinet Office», agence interministérielle dont dépendent les travaux de Sue Gray, a fait savoir la Metropolitan Police de Londres dans un bref communiqué.

«La Met n'a demandé aucune limitation sur d'autres événements dans le rapport, ou que le rapport soit repoussé, mais des contacts sont en cours avec le Cabinet office, notamment sur le contenu du rapport, pour éviter tout préjudice à notre enquête», a-t-elle ajouté. 

Le rapport s'annonce potentiellement largement édulcoré, privé de ses conclusions sur les événements retenus par la police comme les plus susceptibles d'avoir enfreint les confinements. A moins que sa publication ne soit suspendue jusqu'aux conclusions des forces de l'ordre, ce qui peut prendre plusieurs mois. 

«Une dissimulation de la vérité» : l'opposition s'insurge

Immédiatement, les partis de l'opposition ont exigé la publication, dans son intégralité et sans censure, de l'enquête interne, comme l'a promis Boris Johnson à plusieurs reprises.

Sur Twitter, le leader du parti indépendantiste SNP au Parlement, Ian Blackford, a déploré «ce qui ressemble de plus en plus à une dissimulation de la vérité». 

Les familles des victimes du coronavirus sont offusquées également. Pour Fran Hall, porte-parole de l'association Covid-19 Bereaved Families for Justice citée par l'AFP, la police a «brisé la confiance du public, d'abord en refusant d'enquêter sur ces violations flagrantes de la loi, et maintenant en demandant qu'une autre enquête cache les illégalités les plus graves survenues à Downing Street». 

Ces fêtes ont plongé Boris Johnson dans une grave crise qui menace son maintien à son poste, les appels à la démission s'étant multipliés jusque dans la majorité conservatrice. Beaucoup de députés de son camp attendent la publication du rapport interne pour décider de tenter de l'évincer ou non par le biais d'un vote de défiance.

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