Un parlementaire anglais accusé d’antisémitisme pour avoir évoqué «l’argent juif» des Conservateurs

Parlementaire du parti travailliste, Gerald Kaufman est lui-même de confession juive© Reuters photographer Source: Reuters
Parlementaire du parti travailliste, Gerald Kaufman est lui-même de confession juive

Un membre, lui-même juif, du parti travailliste, a affirmé que certaines sources de financement de la formation conservatrice pouvaient expliquer le virage pro-israélien pris par celle-ci. Il s'est vu accusé d'antisémitisme.

Le journal communautaire londonien The Jewish Chronicle a rapporté les propos prononcés par Gerald Kaufman à l’occasion d’une conférence organisée par le Palestine Return Centre, un centre de recherche sur le retour des réfugiés palestiniens. Le parlementaire travailliste y a affirmé que c’était «l’argent juif, les donations juives au parti conservateur – comme lors des élections générales de mai –, le soutien de The Jewish Chronicle, toutes ces choses, qui donnent un parti pris aux conservateurs», remarquant qu’«il y a maintenant un grand groupe de membres conservateurs du Parlement qui sont pro-Israël, peu importe (…) ce que le gouvernement israélien fait».

Faisant référence à la récente vague palestinienne d’agressions à l’arme blanche, il a ensuite soutenu que «plus de la moitié des attaques au couteau rapportées étaient inventées», déplorant qu’on ne connaîtrait jamais la vérité à leur sujet «puisqu’ils [les soldats israéliens] ont exécuté les Palestiniens».

Les propos ont été dénoncés par plusieurs associations juives, notamment sur Twitter. Le Secrétaire d’honneur du Conseil représentatif juif de Manchester, Ray Cook, a dénoncé l’«antisémitisme dérangé» de Kaufman. L’organisation AJC, qui se donne comme objectif la défense des juifs s’est, elle, interrogée : «le monde se réveillera-t-il sur cet antisémitisme» ? Le journal conservateur britannique The Spectator a apporté sa plume à la polémique, écrivant que la confession juive de Kaufman semblait lui servir d’«excuse pour faire des déclarations qui seraient, d’ordinaire, dénoncées comme antisémites».

Quant à l’ONG Palestine Return Centre, organisatrice de l’événement, elle a tenu à préciser par la voix de son porte-parole que les propos du parlementaire représentaient «sa propre opinion». Elle n’a toutefois pas écarté la possibilité de le réinviter à s’exprimer.

Gerald Kaufman est le Father of the House, comme on l’appelle au Royaume-Uni, c’est-à-dire qu’il est le plus ancien membre du parlement à exercer sa fonction, qu’il a prise en juin 1970. Il représente la circonscription de Gorton, à Manchester, et est membre du parti travailliste, dirigé par Jeremy Corbyn. 

 

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