Covid-19 : le Royaume-Uni donne le feu vert à la vaccination des 12-15 ans

- Avec AFP

Covid-19 : le Royaume-Uni donne le feu vert à la vaccination des 12-15 ans© Tolga AKMEN Source: AFP
Le London Bridge Vaccination Centre à Londres, le 9 août 2021 (image d'illustration).
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Le programme de vaccination anglais va s'étendre aux jeunes adolescents de 12 à 15 ans, a annoncé le 13 septembre le ministre britannique de la Santé. Trois millions de personnes sont concernées, mais sans deuxième dose prévue dans l'immédiat.

Londres va proposer aux 12-15 ans de se faire vacciner contre le Covid-19 dès la semaine prochaine, a annoncé le 13 septembre au soir le gouvernement, suivant l'avis rendu par les médecins-chefs des quatre nations du Royaume-Uni (Angleterre, Ecosse, Pays de Galles et Irlande du Nord). Le programme de vaccination se fera via les établissements scolaires comme c'est déjà le cas pour d'autres vaccins, avec le consentement des parents ou responsables.

«J'ai accepté la recommandation des médecins-chefs d'étendre la vaccination aux 12-15 ans», a déclaré dans un communiqué le ministre de la Santé Sajid Javid, soulignant que le service public de santé, le NHS, «se tient prêt à déployer le vaccin» à cette tranche d'âge «avec le même sens de l'urgence que nous avons eu à chaque stade de notre programme de vaccination».

Compétents en matière de santé, les gouvernements locaux écossais, gallois et nord-irlandais devront à leur tour faire connaître leur décision. La recommandation des médecins-chefs diffère des conclusions du comité qui supervise la campagne de vaccination, faisant craindre une réticence de la part des familles à l'appliquer malgré les craintes liées à la récente rentrée scolaire.

Trois millions d'adolescents concernés mais pas de deuxième dose programmée dans l'immédiat 

Elle signifie que trois millions d'adolescents de cette tranche d'âge seraient éligibles au Royaume-Uni pour recevoir une première et en l'état unique dose du vaccin Pfizer/BioNTech. Les quatre médecins-chefs britanniques ont en outre demandé au comité de se prononcer sur l'administration d'une deuxième dose aux adolescents de cette tranche d'âge quand davantage de données seront disponibles dans le monde.

Dans leur recommandation, ils ont notamment pris en compte l'impact de la pandémie sur la formation scolaire des adolescents et soulignent que la vaccination pourra permettre de «réduire [mais pas éliminer] les perturbations dans l'enseignement».

«Nous pensons que c'est un outil supplémentaire utile pour contribuer à réduire l'impact sur la santé publique qu'entraînent les perturbations dans l'enseignement», a déclaré lors d'une conférence de presse le médecin-chef pour l'Angleterre, le professeur Chris Whitty, assurant que les conclusions des médecins-chefs et celles du comité «[n'étaient] pas en conflit».

En dépit des inquiétudes liées à la rentrée scolaire, le comité (JCVI) avait estimé il y a 10 jours que le bénéfice d'étendre la vaccination aux 12-15 ans était marginal. Les enfants de plus de 12 ans qui présentent des problèmes de santé les rendant vulnérables au Covid-19 sont déjà éligibles à la vaccination, déjà ouverte à tous les jeunes de 16-17 ans.

Depuis le début de la pandémie, plus de 134 000 personnes sont décédées au Royaume-Uni dans les 28 jours ayant suivi leur test positif au Covid-19. Le pays, qui compte plus de 66 millions d'habitants, enregistre environ 30 000 nouveaux cas par jour. Le Premier ministre Boris Johnson doit présenter le 14 septembre son plan de lutte contre le virus pour l'hiver, sur fond de craintes de retour cette année des pathologies saisonnières et de forte pression sur le système de santé.

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