Inauguration du premier vol commercial entre Israël et le Maroc

- Avec AFP

Inauguration du premier vol commercial entre Israël et le Maroc© Fadel SENNA Source: AFP
L'avion de la compagnie Israir arrivant à Marrakech le 25 juillet 2021.
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Sept mois après la normalisation des relations entre Israël et le Maroc, le transporteur Israir Airlines a inauguré le premier vol commercial entre les deux pays avec plusieurs centaines de touristes arrivés à Marrakech le 25 juillet.

Des centaines de touristes israéliens sont arrivés le 25 juillet à Marrakech à bord du premier avion commercial direct venant d'Israël, sept mois après le rétablissement des relations diplomatiques entre le Maroc et l'Etat hébreu.

Le royaume a été le quatrième pays arabe à annoncer en décembre 2020 la normalisation de ses relations avec Israël – après les Emirats arabes unis, Bahreïn et le Soudan – en contrepartie d'une reconnaissance controversée par Washington de sa «souveraineté» sur l'ancienne colonie espagnole du Sahara occidental, territoire désertique que se disputent depuis des décennies le Maroc et les indépendantistes du Front Polisario. 

Deux à trois vols par semaine à venir

Cette première liaison aérienne entre Tel-Aviv et Marrakech a été opérée à bord d'un avion du transporteur israélien Israir. La porte-parole de la compagnie, Tali Leibovitz, a annoncé que deux à trois vols commerciaux entre les deux villes étaient prévus par semaine.

La communauté juive du Maroc est la plus importante d'Afrique du Nord et les quelque 700 000 Israéliens d'ascendance marocaine ont souvent gardé des liens très forts avec leur pays d'origine. Yehuda Lancry, ancien ambassadeur d'Israël en France travaillant aujourd'hui dans le conseil, estime que les liaisons aériennes directes «donnent de la visibilité et de la lisibilité à la normalisation israélo-marocaine». «Je m'en réjouis !», a-t-il ajouté.

«Nous sommes ravis d'assister au vol inaugural d'El Al de Tel-Aviv à Marrakech aujourd'hui», a tweeté de son côté le département d'Etat américain. Il s'agit d'«un autre développement important découlant de l'amélioration des relations entre nos partenaires et amis en Israël et au Maroc».

Un autre vol, de la compagnie israélienne nationale El Al, s'est à son tour posé le 25 juillet dans l'après-midi, à l'aéroport de Marrakech. La compagnie a précisé qu'il y aurait cinq vols par semaine vers la ville Ocre et Casablanca. 

Une normalisation des relations avec l'affaire Pegasus en toile de fond

Le pays, qui compte toujours la plus importante communauté juive d'Afrique du Nord (environ 3 000 personnes), reconnaît dans sa Constitution son «affluent hébraïque». Mais la cause palestinienne mobilise toujours la société civile et quelques partis politiques ainsi que des islamistes restent opposés à la normalisation des relations avec Israël. 

Un premier vol transportant des officiels israéliens avait été opéré en décembre 2020 entre Tel-Aviv et Rabat. Des accords bilatéraux avaient été signés dans la foulée. La semaine dernière, le ministre israélien des Affaires étrangères Yaïr Lapid a annoncé qu'il se rendrait au Maroc, après l'ouverture de la ligne aérienne directe, sans toutefois annoncer de date précise.

L'annonce de Yaïr Lapid est intervenue peu après la diffusion par un consortium de médias internationaux d'une enquête dans laquelle les services de renseignement marocains sont accusés d'avoir eu recours au logiciel israélien Pegasus pour espionner notamment des journalistes, personnalités nationales ou étrangères. Rabat a fermement démenti.

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