Euro 2020 : interpellée par la Russie, l'UEFA impose à l'Ukraine de modifier son maillot «politique»

Euro 2020 : interpellée par la Russie, l'UEFA impose à l'Ukraine de modifier son maillot «politique»© Gleb GARANICH Source: Reuters
Le maillot polémique de l'équipe nationale de football ukrainienne (image d'illustration).
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Le nouveau maillot polémique de l'équipe de football de l'Ukraine devra finalement être modifié sur injonction de l'UEFA. La Fédération russe de football a alerté l'instance européenne concernant des «motifs politiques» interdits par le règlement.

Interpellée par des protestations russes, l'UEFA a imposé ce 10 juin une modification du maillot de l'Ukraine à la veille de l'ouverture de l'Euro de football, jugeant finalement «politique» la mention «Gloire à nos héros» dénoncée par Moscou.

«Après une analyse plus approfondie», ce slogan est «clairement de nature politique» et «doit donc être retiré [...] en vue des matches de compétition de l'UEFA», a déclaré l'instance à l'AFP.

Plus tard dans la journée, Kiev a annoncé «négocier» avec l'UEFA. La Fédération ukrainienne de football «mène des négociations afin de maintenir ce slogan sur le maillot puisque l'UEFA avait précédemment approuvé la tenue et tous ses éléments y compris la phrase "Gloire aux héros"», a déclaré le service de presse de cette organisation. 

Dévoilés le 6 juin, les maillots de la sélection ukrainienne arboraient la carte de l'Ukraine en incluant la Crimée – rattachée à la Russie en 2014 à l'issue d'un référendum – ainsi que les républiques autoproclamées de Donetsk et Lougansk contrôlées par les rebelles de l'est ukrainien qui refusent de reconnaître les autorités issues du coup d'Etat du Maïdan. Figuraient également les slogans «Gloire à l'Ukraine ! Gloire aux Héros !», en référence à un chant patriotique devenu cri de ralliement pour les manifestants qui avaient évincé l'ancien président Viktor Ianoukovitch lors du coup d'Etat. Moscou n'avait pas manqué de rappeler que ces slogans étaient aussi utilisés par ceux qui ont coopéré avec les nazis durant la Seconde Guerre mondiale.

Dans sa décision, l'UEFA a en revanche validé la carte de l'Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée ainsi que les territoires de l'est, estimant que celle-ci correspondait aux «frontières internationalement reconnues du pays».

L'UEFA rejette la protestation visant le slogan «Gloire à l'Ukraine»

Elle a également rejeté la protestation visant le slogan «Gloire à l'Ukraine», approuvé par l'UEFA depuis 2018 et qui «peut être considéré comme une phrase générique et apolitique».

Le sport n’est pas un champ de bataille mais un champ de compétition

Mais le problème vient de sa «combinaison» avec le slogan «Gloire à nos héros» ajouté plus récemment à l'intérieur du maillot, et qui n'avait «pas été prise en compte» lorsque l'instance a validé l'équipement ukrainien en décembre 2020, reconnaît l'UEFA.

«Cette combinaison spécifique des deux slogans est considérée comme étant clairement de nature politique, ayant une signification historique et militariste», développe l'UEFA en ordonnant le retrait de la seule mention «Gloire aux héros».

La Russie s'est dans la foulée déclarée satisfaite que l'UEFA lui donne partiellement raison. «Le sport n’est pas un champ de bataille mais un champ de compétition. Ce n’est pas une arène politique mais une arène pour les performances sportives. Soyez des héros sportifs et vous aurez la gloire : c'est ainsi et non avec des slogans nationalistes que vous ferez honneur à la patrie», a commenté la porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova, réagissant sur Telegram à la décision de l'instance européenne du football.

La Fédération russe de football avait écrit une lettre à l'UEFA le 8 juin, dénonçant le caractère politique du maillot ukrainien, et donc sa non-conformité au règlement de l'UEFA. La RFS avait notamment mis en avant «l'utilisation de motifs politiques sur le maillot de la sélection ukrainienne, [allant] à l'encontre des principes de base du règlement de l'UEFA sur l'équipement».

L'ambassade étasunienne à Kiev avait quant à elle apporté son soutien au nouveau maillot dans un tweet très enthousiaste : «On adore ce nouveau look. Gloire à l'Ukraine ! #LaCriméeestukrainienne».

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