Covid-19 : un nouveau variant découvert en Finlande, peut-être indétectable par certains tests PCR

Covid-19 : un nouveau variant découvert en Finlande, peut-être indétectable par certains tests PCR© Pascal ROSSIGNOL Source: Reuters
Un test PCR réalisé à Dunkerque, le 18 février 2021 (image d'illustration)
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Un laboratoire finlandais a annoncé la découverte d'un nouveau variant du Covid-19. Les mutations qui le caractérisent pourraient rendre sa détection par certains tests PCR impossible.

Le 17 février, des experts des laboratoires Vita situé à Helsinki ont déclaré avoir découvert un nouveau variant du Covid-19. Les mutations qui le caractérisent pourraient le rendre indétectable par les tests PCR actuels. Sa résistance aux vaccins ou sa transmissibilité ne sont en revanche pas encore connues. 

Cette nouvelle souche a été détectée la semaine dernière chez un patient et baptisée Fin-796H. Compte tenu de la faible circulation du Covid-19 en Finlande (Moins de 53 000 cas recensés, pour une population de 5,5 millions d'habitants), les probabilités que ce variant soit apparu dans le pays scandinave sont faibles.  

Selon le média public finlandais Yle, ce «variant finlandais» présente certaines mutations précédemment découvertes dans les variants britannique et sud-africain, mais dans une combinaison que les scientifiques de Vita ont qualifiée d'«unique». 

Une mutation du gène sur lequel reposent certains tests PCR

Le laboratoire considère que la découverte de ce nouveau variant est significative car il pourrait ne pas être détectable par de nombreux tests PCR en raison de la mutation touchant le gène N du virus, comme le précise L'Obs. En effet, certains tests PCR fonctionnent en recherchant plusieurs séquences génétiques du virus, mais d’autres ne ciblent que ce gène N. Ces derniers seraient donc vraisemblablement incapables de détecter le variant Fin-796H.

Cependant, Ilkka Julkunen, professeur de virologie à l'université de Turku a déclaré à Yle ne pas être inquiet, car «nous n'avons pas d'informations claires sur le fait que cette nouvelle souche serait plus facilement transmise ou qu'elle affecterait la protection immunitaire apportée par le fait d'avoir déjà eu le virus ou d'avoir reçu une vaccination».

La Finlande est jusqu'à présent l'un des pays d'Europe les moins touchés par le Covid-19, avec 131 décès dus à la maladie par million d'habitant, contre 1 229 pour la France.

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