Sports extrêmes : l'«homme volant» français Vince Reffet meurt lors d'un entraînement à Dubaï

- Avec AFP

Sports extrêmes : l'«homme volant» français Vince Reffet meurt lors d'un entraînement à Dubaï© Michalis Karagiannis Source: Reuters
Vince Reffet (image d'illustration)

L'«homme volant» Vince Reffet, auteur d'exploits spectaculaires avec son acolyte des Soul Flyers, Fred Fugen, en vol en wingsuit ou en jetman (équipés de mini réacteurs), est mort ce 17 novembre dans un accident lors d'un entraînement.

Vince Reffet, âgé de 36 ans, était connu pour être entré dans un avion en plein vol en 2017, mais aussi pour s'être élancé de la plus haute tour du monde, la Burj Khalifa (828 m) à Dubaï, en volant à côté d'un A380 de la compagnie Emirates ou à côté de la Patrouille de France en 2016.

«C'est avec une tristesse inimaginable que nous annonçons le décès du pilote Jetman, Vincent (Vince) Reffet, qui est décédé dans la matinée du 17 novembre, lors d'un entraînement à Dubaï», a déclaré à l'AFP le porte-parole de Jetman Dubaï, Abdallah ben Habtour. «Vince était un athlète talentueux, et un membre très aimé et respecté de notre équipe. Nos pensées et nos prières vont à sa famille et à tous ceux qui l'ont connu et ont travaillé avec lui», a-t-il ajouté.

L'accident, qui s'est produit en périphérie de la ville, fait actuellement l'objet d'une enquête, selon Abdallah ben Habtour. 

Les exploits du sportif, ancien membre de l'équipe de France de parachutisme et associé depuis 20 ans à Fred Fugen (41 ans), sont devenus viraux au début de l'année, avec une vidéo le montrant décollant du sol et s'envolant à 1 800 mètres d'altitude, une première mondiale. Pour réaliser cet exploit, Vince Reffet avait été équipé d'une aile en fibre de carbone propulsée par quatre mini moteurs à réaction. Contrôlé par le corps humain, l'équipement permet au Jetman d'atteindre des vitesses de 400 km/h, de planer, de changer de direction et d'effectuer des loopings. L'équipe Jetman Dubaï comprend également un pilote émirati apprenti, Ahmed Al Shehhi.

«C'est quelque chose d'unique, on est trois dans le monde [...] Il y a tout à faire, chaque chose qu'on fait est un truc nouveau», s'était réjoui Vince Reffet dans une interview à l'AFP en octobre. «On a tellement de rêves et la vie est tellement courte», avait confié le benjamin des Soul Flyers.

Avec son acolyte Fred Fugen, Vince Reffet avait également traversé fin 2019 la célèbre Porte du Ciel – une ouverture de 130 mètres de haut pour 30 de large, dans le parc montagneux du Mont Tianmen, dans la province du Hunan, dans le sud de la Chine.

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