Novak Djokovic exclu de l’US Open pour avoir envoyé une balle sur une juge de ligne

Novak Djokovic exclu de l’US Open pour avoir envoyé une balle sur une juge de ligne© Al Bello/Getty Images Source: AFP
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Novak Djokovic, le 6 septembre 2020, à New York.

Le numéro un mondial a été disqualifié en huitièmes de finale de l'US Open pour avoir, sans le faire exprès, envoyé une balle dans la gorge d'une juge de ligne postée au bord du terrain. Le Serbe s'est par la suite excusé sur les réseaux sociaux.

Grand favori de l'édition 2020 de l'US Open, aux Etats-Unis, le numéro un mondial Novak Djokovic n'aura finalement pas dépassé les huitièmes de final du tournoi américain du grand chelem. Le Serbe a en effet été exclu le 6 septembre par l'organisation après avoir touché à la gorge une juge de ligne alors qu'il renvoyait ses balles vers le fond du court après un point lors de son match face à Pablo Carreno.

La vidéo de l'incident a été largement relayée sur les réseaux sociaux.

On peut voir Novak Djokovic se dirigeant, tête baissée, vers sa chaise après un jeu, attraper une balle dans sa poche gauche pour la renvoyer aux ramasseurs. Il frappe la balle avec sa raquette, touchant à la gorge une juge de ligne.

Après de longues minute de négociation entre le joueur serbe, l'arbitre et les superviseurs, la décision est finalement prise de l'exclure, selon des images retransmises par Eurosport.

«Conformément aux règles du grand chelem, à la suite de ses actions consistant à frapper intentionnellement une balle de manière dangereuse ou imprudente dans le court ou à frapper une balle au mépris des conséquences, l’arbitre a décidé d'exclure Novak Djokovic de l'US Open 2020», explique l'organisation dans un communiqué diffusé dans la soirée. Le tournoi prévoit en effet une disqualification directe dans ce type de cas.

Toujours selon le document, Novak Djokovic «se verra infliger une amende du montant de la récompense gagnée lors du tournoi».

Celui qui était invaincu depuis le début de l'année – 26 matchs pour autant de victoires – s'est immédiatement excusé dans un long message rédigé en anglais et en serbe sur Instagram.

Evoquant une situation «triste», «Nole», comme le surnomment ses fans, a assuré avoir pris des nouvelles de la juge de ligne. «Dieu merci elle va bien. Je suis vraiment désolé de lui avoir causé un tel stress», a-t-il fait valoir, qualifiant son geste d'«involontaire» mais égaiement de «mauvais». «Je m’excuse auprès de l'organisation de l'US Open [...] pour mon comportement [...] Je suis vraiment désolé», a-t-il conclu.

«Ce n’est vraiment pas de chance. Il y a une règle pour ça. Je pense que le superviseur fait son boulot. Mais ce n’est vraiment pas de chance pour Novak […] Je veux dire, c'est malheureux... Il a frappé une balle de tennis. C'est très malheureux qu'il ait atteint la juge de ligne, surtout là où la balle l'a frappée», a de son côté déclaré le joueur allemand Alexander Zverev, qui se trouvait en conférence de presse au moment de l'incident.

Dans un stade vide, à huis clos en raison de la pandémie de coronavirus, la probabilité pour que la balle de Novak Djokovic atteigne la gorge de la juge de ligne était sans aucun doute très faible. Ce qui n'a pas empêché le Serbe de déjouer les pronostics.

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