Bloqué en Méditerranée, le bateau humanitaire affrété par l'artiste Banksy appelle à l'aide

- Avec AFP

Bloqué en Méditerranée, le bateau humanitaire affrété par l'artiste Banksy appelle à l'aide© Handout, Chris GRODOTZKI / M.V. LouiseMichel Source: AFP
Au premier plan, un bateau de Sea-Watch 4. Au second plan, Le Louise Michel, le 22 août au large des côtes libyennes

Le Louise Michel aurait à son bord 219 naufragés sauvés en mer et un mort. L'équipage demande une aide d'urgence à l'Union européenne, qui refuse pour l'heure toute assistance.

Un navire humanitaire affrété dans le plus grand secret en Méditerranée par l'artiste de rue Banksy a lancé un appel à l'aide dans la nuit du 28 au 29 août après un sauvetage massif de migrants, affirmant déplorer au moins un mort à bord et se trouver dans une situation désespérée.

Selon le site Marinetraffic, le Louise Michel se trouvait immobile en mer ce 29 août au matin à une centaine de kilomètres au sud-est de l'île italienne de Lampedusa, au sud de la Sicile.

L'équipage du bateau, parti le 18 août de Borriana, dans l'est de l’Espagne, a publié via un compte Twitter récemment créé un appel à l'aide dans la soirée du 28 août. «Le Louise Michel a assisté 130 personnes − parmi elles beaucoup de femmes et d'enfants − et personne n'apporte d'aide ! Nous atteignons un état d'urgence. Nous avons besoin d'assistance immédiate [...] L'Union européenne doit agir, tout de suite !»

Après un premier sauvetage le 27 août, le navire compte désormais 219 naufragés survivants à son bord pour seulement dix membres d'équipage, ont précisé les organisateurs de l'expédition. Il est, du fait de sa surpopulation, incapable d'avancer, et 33 personnes sont par ailleurs restées sur un radeau de sauvetage amarré au bateau, ont-ils ajouté. «Nous avons besoin d'assistance immédiate», a imploré l'équipage du bateau, affirmant avoir passé plusieurs appels de détresse aux autorités italiennes et maltaises, sans recevoir de réponse.

«Il y a déjà une personne morte sur le bateau. Les autres présentent des brûlures au carburant, ils sont restés pendant des jours en mer et maintenant ils sont laissés pour compte dans une zone de recherche et de sauvetage de l'UE», ont-ils déploré.

Le compte Twitter @MVLouiseMichel a par ailleurs diffusé plusieurs photos d'une opération d'assistance au Sea-Watch 4, navire humanitaire des ONG Médecins sans Frontières et Sea-Watch, présent dans la zone depuis la mi-août. «Mardi matin – le 25 août – le Louise Michel a conduit des recherches parallèles avec Seawatchcrew dans une mer houleuse. Grâce à sa vitesse, le Louise a rapidement atteint les lieux visés et apporté son assistance.»

Plus tard dans la journée les garde-côtes italiens ont annoncé avoir rejoint en Méditerranée le navire et avoir embarqué 49 migrants «fragiles» à bord d'un bateau de patrouille. «Au vu de la dangerosité de la situation, les gardes-côtes ont envoyé sur place un bateau de patrouille depuis Lampedusa qui a embarqué les 49 personnes jugées les plus fragiles, dont 32 femmes, 13 enfants et quatre hommes», ont-ils fait savoir dans un communiqué.

Les garde-côtes libyens pris de vitesse

Le journal The Guardian a publié en exclusivité plusieurs clichés du Louise Michel, peint en rose et blanc, avec un graffiti manifestement réalisé par Banksy représentant une petite fille en gilet de sauvetage qui brandit une bouée en forme de coeur. L'artiste de rue vivant le plus connu au monde, qui aborde régulièrement la question de la crise migratoire dans ses œuvres, ne serait pas à bord, assure le quotidien.

Le bateau est un ancien navire des douanes françaises. Avec 31 mètres de long, il est de plus petite taille mais considérablement plus rapide que les navires habituels des ONG intervenant dans la zone, lui permettant de prendre de vitesse les garde-côtes libyens.

Sa capitaine est Pia Klemp, une militante allemande pour les droits de l'homme, connue pour avoir conduit plusieurs autres navires de sauvetage, dont le Sea-Watch 3. Elle fait toujours l'objet d'une enquête de la justice italienne, notamment pour «aide à l'immigration illégale». Pia Klemp estime que Banksy l'a sollicitée pour son engagement politique : «Je ne vois pas le sauvetage en mer comme une action humanitaire, mais comme faisant partie d'un combat antifasciste», a-t-elle déclaré au Guardian.

2020, année mortelle en Méditerranée 

L'année 2020 est marquée par une recrudescence d'embarcations en Méditerranée centrale, route migratoire la plus meurtrière du monde pour les candidats à l'exil vers l'Europe, venus pour l'essentiel de Libye et de Tunisie voisine. Plus de 300 migrants ont péri cette année en tentant la traversée, mais ce chiffre pourrait être en fait beaucoup plus élevé, estime l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

De nombreuses petites embarcations de migrants, essentiellement des Tunisiens, ont notamment accosté tout l'été sur l'île de Lampedusa.

Dernier navire revenu de Méditerranée centrale, l'Ocean Viking – affrété par SOS Méditerranée – est immobilisé depuis début juillet par les autorités italiennes «pour des raisons techniques» après avoir débarqué en Sicile avec 180 migrants.

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