Justice internationale : le président kosovar accusé de crimes de guerre et crimes contre l'humanité

- Avec AFP

Justice internationale : le président kosovar accusé de crimes de guerre et crimes contre l'humanité© Alexander Klein Source: AFP
Le Premier ministre kosovar Hashim Thaci lors d'une conférence de presse du Groupe directeur international pour le Kosovo à Vienne, le 2 juillet 2012. (image d'illustration)

Ancien chef de la guérilla indépendantiste, le président du Kosovo Hashim Thaci est accusé par le tribunal spécial de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité. Une annonce qui a eu lieu alors que l'intéressé se rendait à Washington.

Le président kosovar Hashim Thaci, ancien chef de la guérilla indépendantiste, a été rattrapé par son passé : le procureur du tribunal spécial pour le Kosovo l'a accusé ce 24 juin de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité.

Hashim Thaci est accusé de «crimes contre l'humanité et de crimes de guerre, y compris meurtre, disparition forcée de personnes, persécution et torture», pendant le conflit avec la Serbie à la fin des années 90, a déclaré le tribunal dont le siège se trouve à La Haye. Un juge «examine actuellement l'acte d'accusation pour décider s'il convient de confirmer les charges», procédure qui pourrait mener à une inculpation en bonne et due forme.

En conséquence, celui qui est président du Kosovo depuis 2016 a «interrompu» son voyage à Washington, où il était attendu à un sommet avec la Serbie, et va rentrer au Kosovo, a annoncé ce 24 juin son cabinet, sans préciser où il se trouve actuellement. Devant ce contretemps, l'émissaire américain pour ce dossier Richard Grenell a précisé sur Twitter que «les discussions de samedi» à la Maison Blanche, qui visent à relancer le dialogue de paix gelé depuis fin 2018, étaient maintenues, mais uniquement entre le président serbe Aleksandar Vucic et le Premier ministre kosovar Avdullah Hoti.

[A Washington], la dissolution du Tribunal spécial pourrait être sur la table des négociations

Créé en 2015, le tribunal spécial pour le Kosovo est chargé d'enquêter sur les crimes présumés commis par la guérilla indépendantiste kosovare albanaise (UCK), principalement à l'encontre des Serbes, des Roms et des opposants albanais à la guérilla pendant et après le conflit de 1998-99. Thaci fait l'objet de dix chefs d'accusation émis le 24 avril et rendus publics ce 24 juin, a souligné le tribunal. Ces accusations concernent également Kadri Veseli, l'ancien patron du renseignement de la guérilla kosovare et actuel dirigeant du Parti démocratique du Kosovo (PDK), ainsi que «d'autres personnes». D'après l'acte d'accusation, «Hashim Thaci, Kadri Veseli et les autres suspects accusés sont pénalement responsables de près de 100 meurtres», a fait savoir le tribunal.

Le tribunal «a commis une erreur» en rendant public l'acte d'accusation juste avant le sommet entre le Kosovo et la Serbie, a réagi Hysni Gucati, le président de l'association des anciens combattants du Kosovo, qui qualifie cette démarche de «complètement politique». L'annonce faite par le bureau du procureur pourrait en effet être liée au sommet du 27 juin, «où la dissolution du Tribunal spécial pourrait être sur la table des négociations», analyse Vigan Corolli, professeur en droit à l'Université de Pristina.

«Campagne secrète»

Dernier conflit en ex-Yougoslavie, la guerre du Kosovo entre forces serbes et guérilla indépendantiste kosovare albanaise a fait plus de 13 000 morts (plus de 11 000 Kosovars albanais, 2 000 Serbes et plusieurs centaines de Roms). Elle s'est terminée quand une campagne occidentale de bombardements a contraint les forces serbes à se retirer. 

Le différend qui oppose Belgrade à Pristina est l'un des conflits territoriaux les plus épineux d'Europe. La Serbie refuse de reconnaître l'indépendance proclamée en 2008 par le Kosovo après la guerre. 

Le procureur spécialisé a jugé nécessaire d'émettre cet acte d'accusation public en raison des efforts répétés d'Hashim Thaci et Kadri Veseli pour entraver et saper le travail [du tribunal]

Interrogé par des médias en avril au sujet d'une éventuelle démission de son poste de président en cas de mise en accusation par le tribunal spécial pour le Kosovo, Hashim Thaci a rétorqué : «Pourquoi devrais-je démissionner ?» «Je répondrai positivement [à l'invitation à comparaître devant le tribunal], mais je ne démissionnerai pas», a-t-il alors répondu. 

Le tribunal a pour sa part évoqué «une campagne secrète» de la part de Thaci et Veseli visant à empêcher sa création et enrayer son travail «afin de garantir qu'ils ne soient pas traduits en justice». «Le procureur spécialisé a jugé nécessaire de rendre public cet acte d'accusation en raison des efforts répétés d'Hashim Thaci et Kadri Veseli pour entraver et saper le travail» du tribunal. «A travers ces actions, ils ont fait passer leurs intérêts personnels avant les victimes de leurs crimes, l'Etat de droit et tous les citoyens du Kosovo», a-t-il écrit.

Plusieurs hauts responsables kosovars avaient déjà été convoqués par le tribunal par le passé. Le procureur du tribunal avait dressé en février les premiers actes d'accusation dans cette affaire, sans communiquer l'identité des suspects. L'ancien Premier ministre kosovar Ramush Haradinaj a par exemple démissionné en juillet 2019 de ses fonctions après avoir été convoqué par le tribunal spécial en tant que suspect.

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