L'administration Trump n'étudiera «même pas» la possibilité de rebaptiser des bases militaires

- Avec AFP

L'administration Trump n'étudiera «même pas» la possibilité de rebaptiser des bases militaires© JONATHAN DRAKE Source: Reuters
Soldats américains à l'entraînement à Fort Bragg, en Caroline du Nord, du nom d'un général sudiste (image d'illustration).

Donald Trump a balayé dans ses tweets l'idée de renommer les bases militaires américaines honorant des généraux sudistes, demande formulée dans la foulée du mouvement de réaction à la mort de George Floyd.

Le président américain Donald Trump s'est dit le 10 juin catégoriquement opposé à l'idée de rebaptiser des bases militaires portant le nom de généraux sudistes, y voyant un manque de respect pour les soldats. Les tweets présidentiels interviennent au moment où les manifestations consécutives à la mort de George Floyd et contre le racisme ont relancé avec vigueur le débat sur le passé esclavagiste du pays.

Dix bases de l'armée de Terre, toutes situées dans le sud du pays, portent le nom d'anciens militaires sudistes.

«Ces bases monumentales et très puissantes font désormais partie d'un grand héritage américain et d'une histoire de victoire et de liberté. Les Etats-Unis d'Amérique ont entraîné et déployé nos HEROS sur ces lieux sacrés et ont remporté deux guerres mondiales», a-t-il justifié avant de déclarer que son gouvernement n'étudierait «même pas» la possibilité de les renommer. «Respectez notre armée !», a-t-il conclu. La veille, de son côté, le ministre de la Défense par la voix d'une porte-parole s'était dit «ouvert à une discussion sur le sujet».

Dans ses messages, le président américain cite en particulier Fort Bragg en Caroline du Nord. Cette base, la plus grande du pays, porte le nom d'un ancien général de l'armée sécessionniste, Braxton Bragg, qui est surtout connu pour avoir perdu la grande bataille de Chattanooga en 1863. Une base de Géorgie honore Henry L. Benning, un général esclavagiste convaincu, qui avait plaidé pour la création d'une «Slavocratie sudiste». 

Il existe aussi un Fort Lee, du nom du commandant en chef de l'armée sudiste Robert Lee, encore très populaire auprès de certains américains, situé à une trentaine de kilomètres de Richmond, capitale des Etats confédérés pendant la guerre. Le Pentagone avait déjà envisagé de renommer ces bases en 2015, après la fusillade de Charleston, en Caroline du Sud, où un jeune suprémaciste blanc avait tué neuf fidèles noirs dans une église. Mais l'armée de Terre avait finalement choisi de conserver les noms actuels.

Ce n'est pas la première fois que Donald Trump prend position sur ce sujet sensible, il l'avait notamment fait en 2017 quand plusieurs statues honorant des confédérés avaient été retirées dans le pays. À l'été 2017, il avait estimé que l'histoire américaine était «mise en pièces» par le retrait de statues de personnages des Etats confédérés.

Les démocrates s'engouffrent dans la brèche

Preuve que ce débat récurrent est bien revenu au premier plan, la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a appelé le 10 juin dans la soirée au retrait des 11 statues du Capitole représentant des soldats et des responsables confédérés. «Ces statues célèbrent la haine, pas notre patrimoine», a-t-elle estimé.

Ces statues célèbrent la haine, pas notre patrimoine

Défendant les tweets présidentiels, Kayleigh McEnany, porte-parole de la Maison Blanche, a estimé que changer le nom de ces bases serait insultant pour tous les soldats américains qui y ont été stationnés. Et argué qu'il s'agissait d'une pente glissante, évoquant par exemple le retrait temporaire du film Autant en emporte le vent, de la plateforme de streaming HBO Max. Le long-métrage, qui présente une version romantique du Sud et une vision très édulcorée de l'esclavage, est considéré par nombre d'universitaires comme l'instrument d'une forme de révisionnisme sudiste. «Jusqu'où faut-il aller ?», s'est-elle interrogée.

Jusqu'où faut-il aller ?

«George Washington, Thomas Jefferson et James Madison doivent-ils être effacés de l'Histoire ?» a-t-elle poursuivi, une allusion au fait que ces présidents possédaient en leur temps des esclaves. 

En 2017, Donald Trump avait déjà tenu le même raisonnement pour défendre le maintien des statues de généraux sudistes. Mais la mise sur le même plan d'hommes qui ont joué un rôle central dans la création du pays et de ceux qui auraient mené la «sécession» contre celui-ci au nom de la défense de l'esclavage avait suscité de vives critiques. Près d'un siècle sépare la déclaration d'indépendance qui a fondé les Etats-Unis d'Amérique, le 4 juillet 1776, et la Guerre de Sécession. Cette dernière, qui a déchiré la nation de 1861 à 1865, a fait quelque 620 000 morts, soit un bilan bien plus lourd pour les Etats-Unis que les deux guerres mondiales réunies.

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