«L'alligator préféré d'Hitler» est décédé au zoo de Moscou à l'âge de 84 ans

«L'alligator préféré d'Hitler» est décédé au zoo de Moscou à l'âge de 84 ans© moscow_zoo / VK
Alligator Saturne

Un alligator légendaire qui a survécu à la Seconde Guerre mondiale et qui aurait été le favori d'Adolf Hitler a rendu son dernier souffle à Moscou.

«Notre alligator du Mississippi, Saturne, est mort de vieillesse», a annoncé, le 23 mai, le zoo de Moscou sur les réseaux sociaux.

Le reptile était âgé d'environ 84 ans, ce qui constitue un exploit eu égard au fait que ces créatures ne vivent en moyenne que 30 à 50 ans dans la nature. Reste qu'à l'inverse de ses congénères non captifs, cet alligator a vécu un destin assez mémorable et mouvementé.

Né aux Etats-Unis probablement en 1936, il a été offert au zoo de Berlin. Un lieu qu'Adolf Hitler visitait fréquemment. Certains historiens affirment que Saturne faisait même partie de sa collection personnelle, tandis que d'autres soutiennent qu'il préférait simplement l'alligator aux autres animaux du zoo.

En 1943, le zoo de Berlin est bombardé par une frappe aérienne, l'une des bombes détruisant l'aquarium. Deux douzaines de crocodiles et alligators sont tués mais certains, dont Saturne, parviennent à s'échapper. 

«Ce qu'il a fait pendant les trois années suivantes reste un mystère», a déclaré le zoo de Moscou, mais en 1946, le reptile fut retrouvé par les troupes britanniques qui occupaient une partie de Berlin depuis la capitulation nazie un an plus tôt. 

Les Britanniques ont alors décidé de remettre l'animal à l'Union soviétique. C'est ainsi que Saturne a débarqué à Moscou, où il allait passer les 74 prochaines années de sa vie. Ce fut apparemment des années heureuses pour lui car le zoo a insisté pour que son personnel le traite avec «le plus grand soin et la plus grande attention». Saturne se révélant capricieux lors des repas tout en adorant se faire masser avec une brosse…

«Saturne pour nous, c’est tout une époque […]. Il nous a rejoint après la Victoire [sur l’Allemagne nazie] et a célébré avec nous les 75 ans de cette Victoire », souligne le zoo de Moscou. « C’était un grand bonheur de pouvoir être à côté de lui, de regarder dans les yeux », poursuit-il, en ajoutant : «Nous espérons que nous ne l’avons pas déçu.» 

Une exposition spéciale consacrée à l'alligator doit être inaugurée au musée d'Etat de Darwin à Moscou où la naturalisation de l'animal sera exposée.

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