Famine, chômage, crise économique... Les plaies du coronavirus

- Avec AFP

Famine, chômage, crise économique... Les plaies du coronavirus© Ludovic Marin Source: AFP
Distribution d'aide alimentaire par l'association ACLEFEU le 22 avril 2020, à Clichy-sous-Bois (France). (image d'illustration)

Les effets du Covid-19 ne se limitent pas au bilan sanitaire. L'ONU alerte sur les risque de famine, l'OIT (Organisation Internationale du Travail) craint le pire pour les travailleurs, le pétrole n'a plus de valeur. Récit d'une catastrophe annoncée.

Catastrophe sanitaire aux dimensions planétaires, la pandémie de coronavirus a des répercussions majeures et pourrait en 2020 faire connaître au monde une «catastrophe humanitaire», a prévenu le 21 avril, l'Organisation des Nations Unies.

Avec, selon un décompte de l'AFP, plus de 2,5 millions de personnes malades (le nombre de contaminés est supposé bien supérieur), la pandémie a déjà fait au moins 172 000 morts, placé en confinement six personnes sur dix et entraîné des répercussions économiques potentiellement dévastatrices. 

Le Programme alimentaire mondial de l'ONU (PAM) a prévenu le 21 avril que le Covid-19 risquait de provoquer en 2020 un doublement du nombre de personnes au bord de la famine, induisant une «catastrophe humanitaire mondiale».

«Le nombre de personnes souffrant gravement de la faim pourrait doubler en raison de la pandémie de Covid-19, atteignant alors plus de 250 millions d'ici la fin de 2020», en raison de l'impact économique causé par la maladie, a averti cette agence de l'ONU.

Symbole des bouleversements économiques inédits provoqués par la pandémie, le prix du baril de pétrole américain est passé le 20 avril en territoire négatif, atteignant les moins 38 dollars, avant de repasser au-dessus de zéro à la clôture le 21 avril.

Le ralentissement général des économies mondiales dû à la pandémie, avec les voitures aux garages et de nombreuses usines à l'arrêt, a provoqué une surabondance de pétrole qui a forcé les courtiers en or noir à payer pour se débarrasser de barils qu'ils s'étaient engagés à acheter. 

Pour les États-Unis, devenus premier producteur de pétrole mais dont les coûts d'extraction sont élevés, cet effondrement historique menace l'ensemble du secteur et a conduit le président Donald Trump à demander à son administration de mettre sur pied un plan de sauvegarde. 

Pertes massives

L'Organisation internationale du travail (OIT) a quant à elle prévenu le 21 avril : «La crise du Covid-19 a un effet dévastateur sur les travailleurs et les employeurs», à travers «des pertes massives, sur la production et les emplois dans l'ensemble des secteurs».

«Le monde du travail traverse la pire crise internationale depuis la Seconde Guerre mondiale», a affirmé Alette Van Leur, directrice des politiques sectorielles de l'OIT. «L'impact économique de la pandémie sera probablement grave et durable». 

En Europe, le ralentissement économique provoqué par le virus pourrait à terme affecter les emplois de 60 millions de travailleurs, entre baisses de salaires et licenciements, a prévenu le 21 avril le cabinet d'études McKinsey. 

La pandémie pourrait «presque doubler le taux de chômage européen dans les prochains mois», estime le cabinet de conseil américain pour qui l'évolution de la situation sur le marché de l'emploi dépendra de «l'efficacité de la réponse de santé publique». 

Une agence de l'ONU basée au Chili a par ailleurs estimé le 21 avril que l'Amérique latine allait connaître cette année la pire récession de son histoire, avec une chute attendue de 5,3% du PIB en raison des conséquences de la pandémie sur les économies de la région.

«Green cards» en pause

Face à ce qu'il a appelé «l'ennemi invisible» du coronavirus, le président Donald Trump a annoncé le 20 avril au soir par un tweet spectaculaire son intention de «suspendre temporairement» l'immigration aux États-Unis pour «protéger les emplois» des Américains.

Le président-milliardaire, candidat à sa réélection en novembre 2020 et dont la limitation de l'immigration est un des habituels chevaux de bataille, a précisé le 21 avril qu'il allait signer un décret ordonnant une «pause» de 60 jours sur la délivrance de cartes vertes qui offrent le statut de résident permanent. Une mesure qui ne s'appliquera pas aux visas de travail temporaires.

Il avait dès janvier restreint les déplacements avec la Chine, avant d'interdire les voyages entre les États-Unis et la plupart des pays européens à la mi-mars.

La première économie mondiale − pays le plus touché, qui a encore enregistré parmi les pires bilans journaliers avec plus de 2 700 morts en 24 heures le 21 avril − compte à cause de la crise pas moins de 22 millions de nouveaux inscrits au chômage.

Le Sénat américain a adopté ce même jour à l'unanimité un plan d'aide de 500 milliards dollars, dont 320 milliards seront destinés à soutenir les PME durement frappées par la crise. Quelque 60 milliards iront à d'autres secteurs touchés, notamment l'agriculture. La Chambre des représentants doit maintenant se prononcer sur ce texte.

Adieu bière et taureaux

Au moins 4,5 milliards de personnes dans 110 pays ou territoires vivent aujourd'hui confinées ou contraintes de limiter leur déplacement pour tenter d'endiguer la propagation du virus, soit environ 58% de la population mondiale.

En Europe, plusieurs pays − Allemagne en tête, mais aussi Autriche, Norvège, Danemark − ont commencé à assouplir les mesures de confinement, tout en conservant des mesures de «distanciation sociale».

Aller trop vite serait une erreur

Berlin et dix des 16 Etats fédérés allemands ont décidé d'imposer le port du masque dans les transports publics. Bars, restaurants, lieux culturels, terrains de sports y demeurent fermés. Écoles et lycées rouvriront progressivement.«Aller trop vite serait une erreur», s'est alarmée la chancelière Angela Merkel.

En écho à ces inquiétudes, la célèbre Fête de la bière de Munich, prévue cette année du 19 septembre au 4 octobre, a été récemment annulée par les autorités locales. «Les risques étaient tout simplement trop élevés» avec plus de 6 millions de visiteurs attendus, dont un tiers venant de l'étranger et d'Asie en particulier.

En Espagne, la ville de Pampelune a annoncé le 21 avril qu'elle annulait ses célèbres fêtes de la San Fermin, dont les lâchers de taureaux attirent habituellement début juillet des centaines de milliers de touristes. «Il n'y a pas d'autre solution possible pour des fêtes aussi massives et internationales», a annoncé la mairie dans un communiqué.

Le Royaume-Uni «en situation de danger»

Sur le continent européen, l'Italie est le pays le plus affecté (24 648 décès), suivi de l'Espagne (21 282), de la France (20 796) et du Royaume-Uni (17 337).

L'Italie comme la France se préparent à un lent déconfinement, avec de fortes précautions, respectivement à compter des 3 et 11 mai. En Espagne, les enfants, jusqu'ici interdits de sortie, peuvent à partir du 27 avril accompagner un adulte pour faire des courses de première nécessité. 

En revanche, au Royaume-Uni, qui a enregistré le 21 avril 828 décès supplémentaires et qui est toujours «en situation de danger», le confinement instauré le 23 mars a été prolongé d'au moins trois semaines.

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