Les feux de forêts les plus chers de l’histoire américaine ?

Un pompier lutte contre les flammes en Californie, 21 août 2015© Max Whittaker Source: Reuters
Un pompier lutte contre les flammes en Californie, 21 août 2015

Les incendies qui se propagent depuis plusieurs semaines dans l’ouest des Etats-Unis portent un dur coup à Washington. Les Etats-Unis ont déjà dépensé 1,23 milliard de dollarscette année pour la lutte contre les feux de forêts.

La semaine dernière seulement, les Etats-Unis ont dépensé un record de 243 millions de dollars pour éteindre les incendies, a confié la porte-parole du service fédéral des Forêts, Jennifer Jones, à l’agence de presse AFP. «Au total, le service fédéral des Forêts a dépensé 1,23 milliard de dollars», a déclaré la porte-parole. Et ce n’est pas fini. Puisque les feux de forêts continuent de se propager, la facture peut augmenter, a encore précisé la porte-parole. Et le record à battre date de 2002, année où le gouvernement américain avait dû débourser la somme impressionnante de 1,65 milliard de dollars pour venir à bout des incendies de forêt dans le pays.

Incendie dans l'Etat de Washington© David Ryder Source: Reuters
Incendie dans l'Etat de Washington

Les propos d’autres fonctionnaires confirment ces suppositions. Ainsi, le ministre américain de l’Agriculture Tom Vilsack a déclaré que si les conditions actuelles persistaient, Washington devrait dépenser 200 millions de dollars chaque semaine pour combattre les feux massifs qui se déchaînent dans le pays.

Un hélicoptère vient charger de l'eau du lac Bleu dans l'Etat de Washington© Photographer: David Ryder
Un hélicoptère vient charger de l'eau du lac Bleu dans l'Etat de Washington

Et les perspectives ne sont pas de nature à rendre optimiste. «On assiste aux pires incendies durant les mois de septembre et d’octobre», a déploré Lynne Tolmachoff, porte-parole de l’agence de surveillance des incendies en Californie, Cal Fire.

Des feux de forêt font rage dans l'Etat de Washington© Handout Source: Reuters
Des feux de forêt font rage dans l'Etat de Washington

Mais les pertes ne sont pas que financières. Plusieurs personnes ont déjà perdu la vie à cause de ces catastrophes naturelles. Sept pompiers sont décédés en combattant les flammes. 30 000 soldats du feu au total sont engagés pour lutter contre les différents foyers d’incendie qui ont déjà détruit au moins 475 maisons dans l’Etat de Washington et en Californie. Plusieurs centaines de personnes ont, par ailleurs, dû être évacuées.

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