Yémen : des séparatistes annoncent avoir pris le contrôle du palais présidentiel à Aden

- Avec AFP

Yémen : des séparatistes annoncent avoir pris le contrôle du palais présidentiel à Aden© Jonathan NACKSTRAND Source: AFP
Le drapeau du Yémen Sud, brandit lors d'une manifestation près de Stockholm en Suède, en décembre 2018 (image d'illustration).

Des combattants séparatistes yéménites ont annoncé avoir pris le contrôle du palais présidentiel à Aden, capitale «provisoire» du gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi en exil à Riyad, après quatre jours de combats contre les loyalistes.

«Nous avons pris le contrôle du palais Maachik [qui était aux mains] des gardes présidentiels sans aucun affrontement», a indiqué à l'AFP ce 10 août un responsable du «Cordon de sécurité», une force militaire des séparatistes partisans d'un Yémen du Sud indépendant. Une information confirmée par des témoins, selon l'AFP.

S'il s'agit d'une prise surtout symbolique – le président Abd Rabbo Mansour Hadi se trouve en Arabie saoudite –, elle n'en marque pas moins un tournant, le ministère yéménite des Affaires étrangères ayant accusé les Emirats d'être «responsables du coup d'Etat» des séparatistes à Aden. «Nous demandons aux Emirats d'immédiatement cesser leur soutien matériel et militaire aux groupes qui se sont rebellés contre l'Etat», est-il précisé dans un tweet du ministère. 

Un cessez-le-feu demandé par la coalition menée par les Saoudiens

La coalition dirigée par les Saoudiens a quant à elle appelé le 10 août à un cessez-le-feu «immédiat» à Aden et à une «réunion d'urgence» des parties en conflit dans cette ville. «La coalition appelle à un cessez-le-feu immédiat dans la capitale provisoire yéménite [Aden] [...] et affirme qu'elle utilisera la force militaire contre quiconque le violerait», a déclaré un de ses porte-parole cité par l'agence de presse officielle saoudienne.

«Le Royaume [d'Arabie Saoudite] invite le gouvernement du Yémen et toutes les parties au conflit à Aden à une réunion d'urgence [...] en Arabie Saoudite pour discuter de leurs différends, pour laisser une chance à la sagesse et au dialogue, pour renoncer aux divisions, pour mettre fin au conflit et pour s'unir», a de son côté écrit sur Twitter le ministère saoudien des Affaires étrangères.

Le 11 août dans la matinée, les séparatistes ont abondé. Le Conseil de transition du sud (STC), qui inclut les forces du «Cordon de sécurité», «approuve le communiqué de la coalition et assure s'engager pleinement dans le cessez-le-feu», a-t-il écrit sur son site internet. «Le STC se félicite de l'invitation des frères d'Arabie saoudite à dialoguer et assure y être disposé», ajoute-t-il dans son bref communiqué.

Le gouvernement yéménite a publié un communiqué quasiment dans les mêmes termes : il salue le cessez-le-feu immédiat dans la capitale temporaire Aden à partir de 1h le 11 août, s'engage à le respecter et soutient la perspective d'une réunion dans le royaume saoudien.

Un «coup d'Etat contre les institutions légitimes» du Yémen 

Depuis trois jours, des affrontements opposent les combattants séparatistes aux soldats du gouvernement, et ce alors que tous sont, en théorie, alliés depuis 2015 au sein d'une coalition emmenée par l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis. Cette coalition arabo-sunnite hétéroclite lutte dans le nord du pays contre les rebelles chiites houthis, soutenus par l'Iran.

Les combats à Aden entre éléments séparatistes du «Cordon de sécurité», soutenus par les Emirats arabes unis, et troupes du gouvernement, ont fait au moins 18 morts (combattants et civils), selon des médecins et des sources de sécurité. Selon l'organisation Médecins sans frontières (MSF), plus de 75 personnes blessées ont été soignées dans un hôpital relevant de cette ONG depuis le 9 août.

Avant même que le palais présidentiel ne tombe, le vice-ministre des Affaires étrangères Mohammed al-Hadhrami du gouvernement Hadi avait condamné via Twitter un «coup d'Etat contre les institutions légitimes» du Yémen. Le ministre émirati des Affaires étrangères Abdallah ben Zayed s'est lui déclaré «très inquiet» et a affirmé «mettre en œuvre tous les efforts possibles pour calmer la situation et aboutir à une désescalade».

Il a appelé l'envoyé spécial des Nations unies pour le Yémen Martin Griffiths à faire de même, selon une déclaration à l'agence de presse officielle émiratie WAM. «L'important, c'est d'intensifier les efforts de toutes les parties sur le front principal», celui de la lutte contre les Houthis, a-t-il ajouté.

Le gouvernement yéménite avait appelé le 8 août l'Arabie saoudite et les Emirats à «faire pression de manière urgente» sur ces partisans d'un Yémen du Sud indépendant «pour empêcher» toute escalade militaire.

Situation inextricable

Les affrontements à Aden rendent un peu plus inextricable encore la situation d'un pays où des dizaines de milliers de personnes, dont de nombreux civils, ont déjà trouvé la mort à la suite de la guerre civile, selon diverses organisations humanitaires.

Le Yémen du Sud était un Etat indépendant jusqu'en 1990. Dans le sud, le ressentiment est fort contre les Yéménites originaires du Nord accusés d'avoir imposé par la force l'unification du pays. A cette hostilité Nord-Sud s'ajoute désormais le conflit au sein d'une coalition hétéroclite formée au départ pour défendre le gouvernement.

Ce n'est pas la première fois que les séparatistes du Conseil de transition du sud (STC) – qui incluent les forces du «Cordon de sécurité» – s'opposent aux unités loyales au président Hadi. En janvier déjà, des combats entre séparatistes et forces loyales au président avaient fait au moins 38 morts, et la situation ne s'était apaisée qu'après une intervention concertée saoudo-émiratie.

Le Yémen est à présent confronté au risque d'une «guerre civile dans la guerre civile» ravageant déjà le pays, a estimé dans un rapport le centre de réflexion sur les conflits International Crisis Group (ICG).

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