À Porto-Rico, une campagne pour rattacher l’État à l'Espagne

Déçus de ne pas pouvoir devenir un Etat des Etats-Unis, les Porto-Ricains cherchent des solutions alternatives.© Reuters Pholographers Source: Reuters
Déçus de ne pas pouvoir devenir un Etat des Etats-Unis, les Porto-Ricains cherchent des solutions alternatives.

Criblé de dettes et alourdi par le chômage, Porto-Rico cherche des solutions à sa crise. Une idée a récemment émergé : quitter le protectorat américain et se rattacher à la mère nation : l'Espagne.

«En retournant à l'Espagne, nous retrouverons notre autonomie». C'est par ce paradoxe que José Nieves Seise, le fondateur du groupe Réunification de Porto-Rico avec l'Espagne, explique sa volonté, affirmant qu'«avec cette autonomie, Porto-Rico aura suffisamment de pouvoir pour dynamiser son économie et attirer des investissements étrangers». Une décision qui signifie aussi une séparation entre le territoire et les États-Unis qui y connaissent une certaine hégémonie. En tant que territoire non-incorporé, Porto-Rico n'a pas le statut d’État, mais reste néanmoins profondément lié à Washington.

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L'idée du groupe Réunification de Porto-Rico avec l'Espagne, fondé en 2013, est donc de devenir la 18e région autonome de l'Espagne. Il compte aujourd'hui plus de 3 000 membres et se complaît dans une forme de nostalgie hispanique. «En réalité [Porto-Rico] faisant parti intégrante de l'Espagne. Les États-Unis nous ont envahis en 1898 et nous ont séparés contre notre volonté», explique Nieves Seise.

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L'idée va être compliquée à appliquer, notamment car elle signifie remettre en question le Traité de Paris de 1898, qui a marqué le changement de main de l'île. Le groupe est néanmoins parvenu à rencontrer des dignitaires espagnols en 2014. «Notre but était simplement de les informer de l'existence et du sérieux de notre mouvement», explique encore Nieves Seise, qui a l'intention d'envoyer ce mois-ci une lettre au roi d'Espagne Felipe VI, pour présenter le mouvement au souverain.

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Cette volonté de rejoindre la couronne d'Espagne est née d'une frustration, celle du refus des États-Unis d'accorder à Porto-Rico le statut d’État de la fédération. En 2012, un référendum indiquait que 54% des 3,5 millions habitants de l'île était favorable au changement de statut du territoire et souhaitaient de venir le 51e État des USA. Un choix ignoré par Washington, d'où la naissance de nombreux mouvement de résistance à Porto-Rico, également motivé par la crise économique qui alourdi le pays. Parmi ces mouvements, certains luttent pour intégrer la nation américaine, d'autres pour une indépendance totale, et celui de Nieves Seise, enfin, pour un attachement à la couronne d'Espagne.

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