Après les manifestations, les Algériens attendent une réponse du camp présidentiel

- Avec AFP

Après les manifestations, les Algériens attendent une réponse du camp présidentiel© ZOHRA BENSEMRA Source: Reuters
Les Algériens dans la rue le 1er mars 2019.

L'Algérie attend la réponse du camp présidentiel aux manifestations massives contre un cinquième mandat du président Abdelaziz Bouteflika, dont la candidature à la présidentielle du 18 avril doit être déposée le 3 mars, ultime jour du délai légal.

Aucun responsable algérien n'a réagi officiellement jusqu'ici à l'imposante mobilisation des Algériens, descendus en masse à travers le pays le 1er mars pour dire leur rejet de la perspective d'un cinquième mandat d'Abdelaziz Bouteflika, qui célèbre ses 82 ans le 2 mars.

Hospitalisé en Suisse depuis six jours, officiellement pour «des examens médicaux périodiques», le retour en Algérie du chef de l'Etat n'a toujours pas été annoncé, à moins de 48 heures de l'expiration du délai légal de dépôt des candidatures, le 3 mars minuit. Cependant, aucune disposition légale n'oblige un candidat à se présenter en personne au Conseil constitutionnel pour y déposer son dossier.

En déclarant le 10 février sa candidature à la présidentielle, Abdelaziz Bouteflika a mis fin à des mois d'incertitude, mais déclenché une contestation sans précédent depuis son arrivée au pouvoir en 1999. Le président, qui ne s'est pas adressé aux Algériens depuis un AVC dont il a été victime en 2013 et ne fait plus que de rares apparitions publiques dans un fauteuil roulant, est invisible et muet depuis le début des protestations.

Un manifestant décédé

Toute la semaine, le camp présidentiel a réaffirmé que la contestation n'empêcherait pas le scrutin de se tenir dans les délais et que le dossier de candidature du chef de l'Etat serait remis le 3 mars au Conseil constitutionnel.

Les autorités «espèrent tenir jusqu'à dimanche [3 mars], avec l'espoir qu'une fois la candidature de Bouteflika actée et rendez-vous donné dans les urnes, la contestation s’essoufflera», a expliqué à l'AFP, avant les derniers défilés en date, un observateur ayant requis l'anonymat.

Difficile de savoir si la mobilisation exceptionnelle du 1er mars peut changer la donne. «Ce n'est pas dans les habitudes de ce régime de céder à la rue», note cet observateur, «s'il recule sur la candidature, jusqu'où devra-t-il reculer ensuite ?».

Les manifestations se sont déroulées pacifiquement dans toute l'Algérie, à l'exception de heurts entre jeunes et policiers en fin de journée à Alger, alors que les cortèges s'étaient dispersés dans le calme.

Le ministre de l'Intérieur Noureddine Bedoui a rendu visite dans la nuit du 1er mars à des policiers hospitalisés. Selon la police, 56 policiers et sept manifestants ont été blessées durant les affrontements à Alger et 45 personnes ont été arrêtées.

Le ministre a salué «le professionnalisme des forces de l'ordre» et «tous les citoyens qui ont exprimé [...] leur droit à la liberté d'expression et la liberté de manifester», sans évoquer l'échéance électorale.

Un manifestant de 56 ans serait décédé lors d'une bousculade déclenchée par une intervention de la police contre des casseurs, a annoncé sa famille sur les réseaux sociaux. Selon l'agence officielle APS, une autopsie va être réalisée.

Une opposition inaudible

Pour l'heure, seuls deux candidats peu connus ont déposé leur dossier au Conseil constitutionnel, selon l'agence APS : Ali Zeghdoud, président du petit parti Rassemblement algérien (RA), et Abdelkrim Hamadi, un indépendant.

Déjà candidats lors de précédentes présidentielles, leur dossier n'avait pas été validé.

Les partis traditionnels d'opposition, quasi-absents du mouvement de contestation né des seuls réseaux sociaux, ont tenté de se mettre d'accord sur un candidat unique, sans succès.

Principal adversaire d'Abdelaziz Bouteflika aux présidentielles de 2004 et 2014, son ancien Premier ministre Ali Benflis annoncera le 3 mars s'il se porte ou non candidat à nouveau.

Débarqué fin 2018 sur la scène politique, avec des propos fracassants promettant notamment une «IIe République», le général à la retraite Ali Ghediri, sans parti et passé militant connu, s'est déclaré candidat mais est extrêmement discret depuis plusieurs semaines. Contactée le 1er mars par l'AFP, son équipe de campagne n'a pas souhaité indiquer si et quand Ali Ghediri déposerait sa candidature.

Principal parti islamiste, le Mouvement de la société pour la paix (MSP), qui a rompu en 2012 avec l'alliance présidentielle, a de son côté désigné son président Abderrazak Makri pour le représenter au scrutin.

L'homme d'affaires Rachid Nekkaz, omniprésent sur les réseaux sociaux, semble ne pas remplir les conditions d'éligibilité. Il affirme avoir obtenu la perte de sa nationalité française, mais la loi électorale prévoit qu'un candidat ne doit jamais «avoir possédé une autre nationalité» qu'algérienne.

Une fois les dossiers déposés, le Conseil constitutionnel statuera dans les dix jours sur leur validité.

Lire aussi : Abdelaziz Bouteflika déposera sa candidature le 3 mars, selon son directeur de campagne

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