Des diplomates américains déployés en Chine sont rapatriés pour de mystérieux symptômes

- Avec AFP

Des diplomates américains déployés en Chine sont rapatriés pour de mystérieux symptômes© Ben Ruan Source: Reuters
Image d'illusrtration

Des employés du département d'Etat américain sont évacués de Chine après l'apparition chez certains d'entre eux de mystérieux symptômes entre étourdissement et problèmes cognitifs. Un appareil acoustique ou à micro-ondes inconnu est soupçonné.

Le département d'Etat américain a fait savoir le 6 juin qu'il évacuait plusieurs de ses employés de son ambassade en Chine qui présentaient de mystérieux symptômes similaires à ceux qui ont été signalés par d'autres employés l'an dernier à Cuba.

«Un certain nombre de personnes» travaillant au sein du réseau diplomatique américain en Chine ont été rapatriées aux Etats-Unis afin d'y subir des examens médicaux plus approfondis. 

Selon la porte-parole du Département d'Etat, Heather Nauert, une équipe médicale a été envoyée à Guangzhou, en Chine, quand un employé américain a été victime le mois dernier d'un traumatisme cérébral après avoir perçu des bruits «anormaux». Ce cas a ravivé les craintes qu'un rival des Etats-Unis ait développé un type d'appareil acoustique ou à micro-ondes inconnu.

«La sécurité et la sûreté du personnel américain et de leurs familles sont notre priorité absolue», a déclaré Mme Nauert dans un communiqué, précisant que les médecins devraient essayer de déterminer si les symptômes rapportés présentent ou non des similitudes avec ceux qui ont été signalés précédemment.

Une première occurrence du phénomène observée à Cuba

En 2017, 24 diplomates américains et les membres de leurs familles à Cuba avaient été victimes de mystérieuses «attaques» leur provoquant des blessures ressemblant à des troubles cérébraux.  

Ces attaques ont parfois été qualifiées d'«acoustiques» même si leur cause n'a pas été élucidée, pas davantage que leurs éventuels auteurs. Dix diplomates canadiens et leurs proches ont également souffert d'une étrange maladie.

Les États-Unis ont depuis mis sur pied un groupe de travail chargé d'élucider la cause de ces mystérieuses maladies frappant les diplomates des deux pays, a déclaré le 5 juin le secrétaire d'Etat Mike Pompeo.

Les symptômes signalés comprenaient des étourdissements, des acouphènes, des problèmes cognitifs, des problèmes visuels, de l'ouïe, et du sommeil

Après le cas rapporté le mois dernier, l'ambassade des Etats-Unis en Chine avait émis fin mai une alerte sanitaire. Mike Pompeo avait aussitôt relevé les fortes similarités avec les mystérieuses «attaques ciblées» qui avaient touché les diplomates américains en poste à La Havane.

Dans une déclaration faite le 5 juin par le département d'Etat, il n'est fait aucune référence à la possibilité d'une attaque délibérée en Chine.

Cependant, il a averti que les diplomates américains devaient alerter le personnel médical de leur mission «s'ils constatent l'apparition de nouveaux symptômes qui peuvent avoir commencé en association avec des sensations auditives non identifiées».

«Les symptômes signalés comprenaient des étourdissements, des maux de tête, des acouphènes, de la fatigue, des problèmes cognitifs, des problèmes visuels, des troubles de l'oreille et de l'ouïe, et des troubles du sommeil», a précisé le Département d'Etat.

Fin mai, les autorités chinoises avaient assuré n'avoir découvert «aucun indice» permettant d'expliquer le traumatisme cérébral subi par les fonctionnaires américains en Chine.

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