«Il va mourir de toute façon»: polémique après les propos d'une conseillère de Trump sur John McCain

- Avec AFP

«Il va mourir de toute façon»: polémique après les propos d'une conseillère de Trump sur John McCain© Aaron Bernstein Source: Reuters
Le sénateur John McCain, en décembre 2017

Kelly Sadler, membre de l'équipe de communication de Trump, a déclenché une vive polémique après avoir déclaré que l'opposition de McCain à la nomination de Gina Haspel à la tête de la CIA n'était pas «grave» car «il [allait] mourir de toute façon».

L'opposition du sénateur John McCain à la nomination de la candidate Gina Haspel pour diriger la CIA n'est pas grave car «il va mourir de toute façon» : les propos d'une employée de la Maison Blanche envers cette figure respectée de la politique américaine ont déclenché une vive polémique.

Selon des médias américains, la remarque visant ce sénateur atteint d'un cancer du cerveau émane de Kelly Sadler, membre de l'équipe de communication de Donald Trump, qui s'exprimait le 10 mai lors d'une réunion.

Interrogée à plusieurs reprises sur ce sujet, Sarah Sanders, porte-parole de la Maison Blanche, a refusé de s'excuser au nom de l'exécutif ou d'aborder le sujet frontalement, affirmant n'avoir aucun commentaire à faire sur des propos tenus «lors d'une réunion interne».

«Nous respectons tous les Américains», a-t-elle simplement affirmé, confirmant par ailleurs que Kelly Sadler travaillait toujours à la Maison Blanche.

Indignation de toute part 

Quelques heures plus tôt, le fille de John McCain, Meghan, avait estimé que l'auteure de cette remarque devait être limogée.

«Je ne comprends pas l'environnement dans lequel [ces propos] seraient acceptables et que vous puissiez revenir au travail le lendemain et garder votre emploi», a-t-elle fait savoir sur ABC. «Ne vous en faites pas pour notre famille, nous sommes forts», a-t-elle ajouté.

Selon la presse américaine, Kelly Sadler s'est excusée auprès de Meghan McCain pour ses propos.

L'épouse de John McCain, Cindy, a elle aussi réagi : «Puis-je vous rappeler que mon mari a une famille, sept enfants et cinq petits-enfants», a-t-elle écrit sur Twitter, en s'adressant directement à Kelly Sadler.

L'ancien vice-président démocrate Joe Biden, un ami proche du sénateur McCain, s'est également indigné. «Les gens se demandaient quand l'administration toucherait le fond en matière de décence. C'est arrivé hier», a-t-il dit dans un communiqué.

«Etant donné le manque de respect de la Maison Blanche envers John et d'autres, cette collaboratrice n'est pas l'exception à la règle, mais son incarnation», a-t-il ajouté.

Le sénateur républicain de 81 ans a été diagnostiqué l'année dernière avec un glioblastome, une forme agressive de cancer du cerveau, et s'est retiré depuis plusieurs mois dans l'Arizona. Très peu de parlementaires ou d'hommes politiques osent évoquer publiquement son éventuel décès.

Depuis son fief, John McCain s'est opposé à la nomination de Gina Haspel, choisie par le président Trump pour diriger la CIA où elle a passé plus de 30 ans, en raison de son rôle controversé dans des programmes d'interrogatoires poussés après le 11-Septembre. Elle avait dirigé pendant au moins une partie de l'année 2002 une prison secrète de la CIA en Thaïlande, où des détenus suspectés d'appartenir à Al-Qaïda ont été torturés.

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