Un avion américain frappe «par erreur» les forces irakiennes : huit morts

- Avec AFP

Un avion américain frappe «par erreur» les forces irakiennes : huit morts© Département d'Etat/Armée américaine
Un jet F/A-18E Super Hornet de l'aviation américaine (illustration)

Huit personnes, en majorité des membres des forces de sécurité, ont été tuées lors d'un raid mené «par erreur» le 27 janvier par un avion américain de la coalition arabo-occidentale dans l'ouest de l'Irak, selon un responsable.

«Huit personnes, dont un haut-gradé du renseignement, cinq policiers et une femme, ont été tuées par une frappe américaine sur le centre de la localité Al-Baghdadi», a fait savoir un responsable provincial irakien, le 27 janvier. «Il semble que la frappe a été menée par erreur», a-t-il ajouté.

Le raid a également fait une vingtaine de blessés, dont le chef de la police de la localité d'Al-Baghdadi, touché grièvement, ainsi que le maire et d'autres responsables locaux, selon la même source.

Al-Baghdadi est une localité située à 250 kilomètres à l'ouest de Bagdad, dans la province sunnite d'Al-Anbar, où se trouvaient jusqu'à récemment les derniers bastions du groupe djihadiste Etat islamique (EI) que l'Irak a déclaré défait en décembre.

La localité est proche de la base d'Aïn al-Assad, où sont stationnés des avions américains de la coalition internationale commandée par les Etats-Unis qui a aidé les forces irakiennes à chasser l'EI de tous les centres urbains du pays.

Le Commandement conjoint des opérations (JOC), qui rassemble l'ensemble des forces impliquées dans la lutte anti-EI, a publié un communiqué détaillant l'opération de l'aube, sans faire mention de victimes.

Il a fait savoir que les forces irakiennes avaient obtenu des informations sur «une réunion à Al-Baghdadi en présence du commandant terroriste Karim al-Soumarmad». Un raid a été ordonné «avec un appui aérien de la coalition». «Une fois le terroriste arrêté, alors que les troupes poursuivaient les perquisitions, une grenade a été lancée depuis une maison voisine», a-t-il ajouté.

En rentrant vers leur base, ces forces spéciales ont croisé un convoi de voitures se dirigeant vers la maison suspecte. Ignorant qu'il s'agissait de renforts de la police et des supplétifs du Hachd al Chaabi (coalition paramilitaire de milices anti-Daesh, en majorité chiites) à bord de pick-up, elles ont alerté la coalition qui a mené un raid aérien.

Des vidéos amateurs montrent des véhicules de la police calcinés, ainsi que des traces de sang au sol. «Une enquête a été ouverte», a précisé le communiqué du JOC. 

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