A l'Est, les fidèles plongent dans l'eau glacée pour fêter l'Epiphanie orthodoxe (IMAGES)

- Avec AFP

A l'Est, les fidèles plongent dans l'eau glacée pour fêter l'Epiphanie orthodoxe (IMAGES)© Gleb Garanich Source: Reuters
Une jeune femme plongeant dans les eaux gelées d'une mare à l'occasion de l'Epiphanie à Vyshgorod, à 15 kilomètres de Kiev, en Ukraine le 19 janvier 2010 (illustration)

En Russie et dans les pays voisins orthodoxes, des millions de personnes se sont baignées dans l'eau glacée pour célébrer l'Epiphanie orthodoxe, malgré des températures atteignant les -40°C. Plongeon dans une tradition qui donne des frissons.

Des centaines de milliers de Russes, parmi lesquels le président Vladimir Poutine, se sont baignés dans la nuit de du 18 au 19 janvier dans des rivières et étangs gelés, ce rituel marquant la Théophanie, l'Epiphanie orthodoxe.

Selon la tradition religieuse, il faut s'immerger dans l'eau trois fois, au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, en souvenir du baptême de Jésus dans le Jourdain.

Les fidèles ont plongé par des températures glaciales allant jusqu'à -40°C en Iakoutie, dans l'Extrême-Orient russe, selon un communiqué du ministère russe des Situations d'urgence, qui n'a pas fourni de données sur le nombre de participants.

En 2017, plus de deux millions de Russes avaient pris part à cette fête religieuse, qui a lieu chaque année dans la nuit du 18 au 19 janvier.

Selon la tradition orthodoxe, il faut s'immerger dans l'eau trois fois, au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, en souvenir du baptême de Jésus dans le Jourdain.

A Norilsk, dans le Grand Nord, où le thermomètre est descendu jusqu'à -50°C avec neige et blizzard, les autorités ont préféré annuler et déconseiller toute baignade par «mesure de sécurité», selon l'agence de presse RIA Novosti.

En Ukraine et en Biélorussie voisines, pays majoritairement orthodoxes, la Théophanie a également été célébrée par de nombreux participants, selon les médias locaux.

A l'occasion de cette fête, des prêtres orthodoxes ont béni les étangs et les rivières mais aussi les mers et les océans entourant la Russie, comme la mer Noire et la mer Caspienne.

Sur Instagram, de nombreux orthodoxes ont posté des photos d'eux en train de se plier à ce rituel.

A l'Est, les fidèles plongent dans l'eau glacée pour fêter l'Epiphanie orthodoxe (IMAGES)© Sergey Averin Source: Sputnik
Jeunes gens se baignant pour l'Epiphanie orthodoxe dans le ditrict de Kirov à Donetsk en Ukraine, le 18 janvier 2018.

A l'Est, les fidèles plongent dans l'eau glacée pour fêter l'Epiphanie orthodoxe (IMAGES)© Alexei Danichev Source: Sputnik
Une des mannequins participant au concours de beauté de Saint-Petersbourg s'apprête à longer dans la Neva, le 18 janvier 2018

A l'Est, les fidèles plongent dans l'eau glacée pour fêter l'Epiphanie orthodoxe (IMAGES)© Alexey Malgavko Source: Sputnik
Bain dans des sources thermales de la région d'Omsk, en Russie, le 19 janvier 2018.

A l'Est, les fidèles plongent dans l'eau glacée pour fêter l'Epiphanie orthodoxe (IMAGES)© Evgenya Novozhenina Source: Sputnik
Une immersion dans l'eau d'un bassin en forme de croix dans la région de Novgorod en Russie, le 18 janvier 2018

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