100 millions de dollars et Stephen Hawking en quête d’une intelligence extraterrestre

Stephen Hawking se prononce lors d'une conférence à LondresSource: Reuters
Stephen Hawking se prononce lors d'une conférence à Londres

Un milliardaire russe Youri Milner a présenté ce lundi lors d’un point presse conjoint avec l’illustre physicien Stephen Hawking son nouveau projet de recherche d’une intelligence loin de la Terre, où il investira 100 millions de dollars.

Le nouveau projet du magnat russe Youri Milner, Breakthrough Listen, prévoit la recherche de vie intelligente extraterrestre la plus intense jamais organisée.

L’une de plus importantes avancées que proposera ce programme de recherche est l’accès aux télescopes américain Green Bank et à l’australien Parkes, parmi les plus puissants du monde. Ensemble, ces télescopes pourront couvrir 10 fois plus de ciel que durant les programmes similaires antérieurs et scanner toutes les fréquences de 1 à 10 gHz, qui ne sont pas interrompues par l’atmosphère de la Terre.

Les données seront traitées dans un centre en Californie, où une équipe spéciale sera chargée de créer les processus et logiciels pour cette tâche. L’ensemble des données sera finalement rendu public, tout internaute pouvant rejoindre le processus de leur traitement en installant simplement une application sur son ordinateur.

Breakthrough Listen, subventionné à hauteur de 100 millions de dollars (92 millions d’euros), sera dirigée par Frank Drake, un astronome américain, créateur de la fameuse équation de Drake qui permet d’estimer le nombre potentiel de civilisations extraterrestres dans notre galaxie. Le fameux physicien et cosmologiste Stephen Hawking, qui a manifesté son soutien au projet Breakthrough Listen lors du point de presse, ne fera pas partie de l’équipe du projet, mais reste toujours «un leader idéologique» du projet dans son ensemble, a souligné Youri Milner.

Le financement du projet est prévu pour les dix années à venir, et pourra être étendu à l’expiration du délai, a précisé le milliardaire.

Milner, qui a fait fortune en investissant dans des projets d’innovation tels que Facebook à ses débuts, s’intéresse passionnément à la science. Physicien de formation, il a cofondé en 2012 avec Mark Zuckerberg (Facebook) et Sergueï Brin (Google) un des prix les plus prestigieux dans le monde scientifique : le Breakthrough Prize.

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