Ce que l'on sait du tireur de Las Vegas

- Avec AFP

Ce que l'on sait du tireur de Las Vegas Source: Reuters
La fenêtre brisée de la chambre d'hôtel de Stephen Craig Paddock à Mandalay Bay

Stephen Craig Paddock, le retraité qui, depuis sa chambre du 32e étage d'un hôtel de Las Vegas a tué au moins 59 personnes, était un riche comptable coutumier des casinos qui a minutieusement préparé son attaque.

L'auteur de la fusillade la plus meurtrière jamais perpétrée aux Etats-Unis menait une existence sans histoire à Mesquite, une petite ville du Nevada d'environ 18 000 habitants, à quelque 120 kilomètres de Las Vegas, dans un quartier prisé des retraités, selon la police locale.

Son attaque a été revendiquée par le groupe Etat islamique (EI) mais les autorités américaines n'ont pas confirmé de lien avec l'organisation djihadiste. 

L'homme, âgé de 64 ans, qui envoyait régulièrement des cookies à sa mère en Floride, selon son frère Eric Paddock, était totalement inconnu des services de police. 

Pourtant, il s'était minutieusement préparé à son attaque. Les policiers ont retrouvé 16 armes de calibres différents dans sa chambre d'hôtel, la plupart des fusils d'assaut, vraisemblablement transportées dans plus de 10 valises. Certains fusils étaient équipés de lunettes et son véhicule contenait du nitrate d'ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs. A son domicile, un véritable arsenal, comprenant des explosifs, a ensuite été découvert.

Un père braqueur de banques

Eric Paddock l'a décrit depuis sa maison cossue de Floride comme un homme aisé, qui aimait les croisières, jouer au poker sur internet et se rendre dans les casinos de Las Vegas. «Il m'a envoyé un texto disant qu'il avait gagné 250 000 dollars au casino», a-t-il raconté.

«Nous sommes stupéfaits, sidérés!», a-t-il ajouté sur la chaîne CNN, affirmant : «Il n'avait aucun lien avec aucune organisation politique ou organisation religieuse. Autant que je sache, il n'était pas un suprémaciste blanc.»

Ancien comptable, Stephen Paddock possédait un brevet de pilote et un permis de chasse délivré par l'Etat d'Alaska. Il possédait deux maisons récentes dans le Nevada, celle de Mesquite et une autre dans la périphérie de Reno, autre ville dédiée au jeu et au divertissement.

Ses voisins ont décrit une personne qui menait une vie tranquille et discrète, même si parfois il pouvait se montrer grincheux, selon The Washington Post

L'une des seules photos connues de lui le montre dans un bar avec ce qui semble être un verre d'alcool à la main. L'homme arbore une légère barbe grise. 

Seul accroc dans sa biographie, son père, Patrick Paddock, était un braqueur de banques recherché par le FBI dans les années 1960, mais il n'entretenait que des liens ténus avec ses enfants, a assuré Eric Paddock.

La compagne de Stephen Paddock, Marilou Danley, une femme d'origine asiatique, se trouvait le jour du drame à Tokyo, où les forces de l'ordre cherchaient à l'interroger.

Recrue jihadiste?

Le profil de Stephen Paddock est très éloigné des recrues traditionnelles du groupe Etat islamique qui affirme que cet Américain retraité était l'un des ses «soldats» et s'était converti à l'islam il y a quelques mois. 

«Un soldat du califat (Abou Abdelberr l'Américain) –que Dieu l'accueille – muni d'armes automatiques et de munitions diverses a, depuis un hôtel donnant sur un concert de musique, ouvert le feu sur un de ces rassemblements, faisant 600 morts et blessés, jusqu'à l'épuisement de ses munitions, avant de tomber en martyr», a écrit l'EI dans un communiqué.

Cette revendication laisse les autorités américaines sceptiques. Le FBI a déclaré n'avoir établi aucun lien avec un groupe terroriste international. 

La CIA a également mis en garde contre des conclusions hâtives et renvoyé à l'enquête en cours. 

Le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo a évoqué un loup solitaire et un psychopathe, se refusant lui aussi à évoquer la piste terroriste.

Seule certitude, Stephen Paddock avait visiblement minutieusement préparé cette attaque avec l'intention de faire le plus de victimes possible.

Il avait loué une suite composée de deux pièces au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, qui lui offrait deux angles de tir différents.

Vers 22h08 heure locale (05h08 GMT), il s'est installé aux fenêtres de l'une des pièces et a commencé à tirer à l'arme automatique sur la foule du concert en contrebas. Il s'est donné la mort avant l'arrivée des unités d'intervention.

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