Washington et Séoul ont bien discuté d'un déploiement d'armes nucléaires dans la péninsule coréenne

Washington et Séoul ont bien discuté d'un déploiement d'armes nucléaires dans la péninsule coréenne
Un bombardier américain B-1B et deux avions de chasse F-15 coréens, illustration ©Kamaile Casillas / Reuters

Le secrétaire d'Etat américain James Mattis a confirmé qu'il avait discuté avec son homologue sud-coréen d'un possible envoi d'armes tactiques nucléaires en Corée du Sud. Mais le chef de la diplomatie n'a pas voulu livrer davantage de détails.

Washington et Séoul n'ont pas complètement renoncé à l'usage d'armes nucléaires contre la Corée du Nord – du moins, l'option d'un envoi d'armes nucléaires «tactiques» de taille limitée à Séoul semble toujours d'actualité. «J'ai dit que nous avions discuté de [cette dernière] option. Mais c'est tout ce que je souhaite dire», a déclaré le secrétaire d'Etat américain à la Défense James Mattis, lors d'une conférence de presse le 18 septembre 2017.

Un journaliste lui rappelle que le ministre sud-coréen de la Défense Song Young-moo avait évoqué début septembre l'utilisation possible de d'armes nucléaires tactiques de moindre charge. Song Young-moo avait alors plaidé pour un redéploiement nucléaire tactique américain. «Nous avons un dialogue ouvert avec nos alliés, quel que soit le sujet qu'ils souhaitent aborder», a répondu James Mattis. «Nous ne sommes pas seulement des amis, nous sommes aussi de fidèles alliés», a-t-il ajouté.

Restant dans le flou, le secrétaire d'Etat américain a toutefois écarté l'idée d'une interception des missiles d'essai nord-coréens. «Ces missiles [nords-coréens] ne nous menacent pas directement [...] En résumé, si les missiles deviennent une menace [...], cela susciterait une réponse différente de notre part», développe-t-il. James Mattis semble maîtriser l'art de ne pas abattre son jeu.

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