Les Etats-Unis ont testé deux bombes B61-12 dépourvues de charge nucléaire

Les Etats-Unis ont testé deux bombes B61-12 dépourvues de charge nucléaire Source: Reuters
Un bombardier américain B-2 largue une bombe B61-11 (photo d'archive)

Les forces aériennes américaines et l'administration nationale de la sûreté nucléaire (NNSA) ont effectué deux essais de la bombe nucléaire B61-12. Les exemplaires testés à Nevada étaient dépourvus de leur charge nucléaire.

L'administration nationale américaine de la sûreté nucléaire (NNSA) a annoncé dans un communiqué publié le 28 août que deux bombes B61-12, de nouveaux modèles issus de la B61, avaient été larguées le 8 août depuis un chasseur-bombardier F-15E sur le polygone Tonopah dans l'Etat de Nevada.

Les deux modèles testés ne contenaient bien sûr pas de charge nucléaire, l’essai visant à «évaluer les fonctions non-nucléaires de l’arme et la capacité de l’aviation à la porter», selon le texte.

«Le programme d’extension de la durée de service de la B61-12 progresse conformément aux exigences de la sécurité nationale», a déclaré Phil Calbos, responsable de la NNSA pour les programmes de sécurité.

Ces essais font partie d’une série de tests qui dureront encore trois ans, d’après le communiqué de la NNSA. La B61-12 est destinée à remplacer quatre autres bombes issues de la famille B61 (B61-3, -4, -7, -10) dans l’arsenal nucléaire américain. Le premier exemplaire opérationnel doit être achevé pour l’année 2020.

Le premier test de la bombe B61-12 a eu lieu en mars 2017, lorsqu’un autre exemplaire sans charge nucléaire a été largué par un chasseur F-16.

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