Le commandant de la 7e flotte de l'US Navy démis après la collision meurtrière d'un destroyer

- Avec AFP

Le commandant de la 7e flotte de l'US Navy démis après la collision meurtrière d'un destroyer© ROSLAN RAHMAN / AFP
L'amiral Scott Swift

Le vice-amiral Joseph Aucoin a été relevé de ses fonctions après la collision entre un destroyer et un pétrolier au large de Singapour. Une pause opérationnelle a été décrétée par l'US Navy alors que dix marins américains sont portés disparus.

Un responsable de la défense américaine a annoncé le 22 août que le commandant de la 7e flotte de l'US Navy allait être relevé de ses fonctions.

La décision de démettre le vice-amiral Joseph Aucoin de son poste au Japon est prise alors que la Navy a décidé de mener une enquête après la collision qui s'est produite le 21 août entre le destroyer lance-missiles USS John S. McCain et un pétrolier battant pavillon du Liberia dans le détroit de Singapour.

Outre les dix marins américains disparus, cinq ont été légèrement blessés. Des restes humains, pour l'heure non identifiés, ont été localisés dans le navire accidenté.

C'est la deuxième collision impliquant un navire de guerre américain en deux mois et le quatrième accident dans le Pacifique depuis le début de l'année.

Le 17 juin, sept marins avaient péri dans un accident entre le destroyer USS Fitzgerald, appartenant également à la 7e flotte, et un porte-conteneurs battant pavillon philippin, au large de la ville japonaise de Yokosuka.

Ces incidents ont soulevé des questions sur une éventuelle surexploitation des matériels de l'US Navy en Asie.

Des restes humains localisés

Une importante opération de secours mobilisant des navires et des avions de trois pays (Singapour, Malaisie, Etats-Unis) a été lancée. Les plongeurs ont localisé des restes humains dans les compartiments inondés du navire accidenté, selon l'amiral Scott Swift, commandant de la Flotte américaine du Pacifique.

Le chef des opérations de la marine américaine, l'amiral John Richardson, avait annoncé le 21 août une «pause opérationnelle» de toutes les flottes de l'US Navy dans le monde entier afin de passer en revue les procédures de sécurité et les règles de base.

Par ailleurs, le secrétaire américain à la Défense Jim Mattis a promis une enquête approfondie du Pentagone sur les derniers accidents impliquant la marine américaine.

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