La mousson fait au moins 94 morts en Inde et au Népal

- Avec AFP

La mousson fait au moins 94 morts en Inde et au Népal © Stringer Source: Reuters
Des secouristes indiens tentent de retrouver les corps des victimes et d'éventuels survivants

Les glissements de terrain et les inondations consécutifs à plusieurs jours de pluies torrentielles ont fait au moins 94 morts au Népal et en Inde, où 45 personnes ont péri lors de la chute de deux cars dans un ravin.

Deux autocars s'étaient arrêtés pour faire une pause dans la soirée du 12 août dans l'Himachal Pradesh, Etat montagneux du nord de l'Inde, lorsque des tonnes de roches et de boues ont emporté tout un tronçon de la route et, avec lui, les deux véhicules.

«Quarante-cinq corps ont été retrouvés», a fait savoir le 13 août Sandeep Kadam, un haut responsable local. «Après avoir dégagé les débris dans la soirée, nous nous attendions à découvrir rapidement de nombreux corps», a-t-il ajouté, précisant que les recherches allaient se poursuivre.

Près de 24 heures après le drame, des soldats et des secouristes tentaient toujours de retrouver les corps des victimes et d'éventuels survivants, mais la boue et le relief escarpé ralentissaient leur tâche. Plusieurs maisons et habitations de fortune ont également été emportées par le glissement de terrain.

Le Premier ministre Narendra Modi a présenté, sur Twitter, ses condoléances aux proches des victimes.

Les pluies de mousson ont été torrentielles ces dernières semaines dans cette région du massif himalayen. En Inde, des centaines de personnes sont mortes à cause d'inondations, de pluies violentes ou de glissements de terrain depuis le début de la saison des pluies en avril.

Evacués à dos d'éléphant

Au Népal voisin, 49 personnes sont décédées dans les inondations et 17 personnes manquent encore à l'appel. «Les secours sont à pied d'œuvre mais l'eau n'a pas encore entamé sa décrue», a déclaré Shankar Hari Acharya, chef du centre national des situations d'urgence.

La Croix-Rouge a avancé quant à elle un bilan de 53 morts et de plusieurs dizaines de disparus.

Dans tout le pays, plus de 100 personnes ont péri depuis le début des pluies de mousson qui le frappent traditionnellement entre juin et août. Les services météorologiques népalais ont prévenu que la pluie devrait continuer à tomber le 14 août.

«Il n'y a plus une seule maison qui ne soit inondée», a rapporté Raghu Ram Mehta, un habitant du district de Sunsari, dans le sud du pays, où neuf personnes ont péri. «Des centaines de familles se sont réfugiées dans des écoles», a-t-il ajouté.

Dans le parc national du Chitwan, très populaire auprès des touristes au Népal, des hôtels ont dû évacuer leurs clients vers des chambres des étages supérieurs, en raison des inondations. Un responsable hôtelier a précisé avoir fait évacuer des touristes à dos d'éléphant vers la grande route la plus proche, afin qu'ils puissent rejoindre Katmandou.

Dans l'est du Népal, l'aéroport de Biratnagar, submergé sous un mètre d'eau, a été fermé.

«J'ai ordonné aux autorités compétentes de porter secours aux victimes des inondations, de les transférer vers des endroits sûrs et de leur apporter tout le nécessaire», a déclaré le 12 août le Premier ministre Sher Bahadur Deuba dans un enregistrement vidéo.

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