L'Italie durcit le ton à l'égard des ONG secourant des migrants

- Avec AFP

L'Italie durcit le ton à l'égard des ONG secourant des migrants © Stefano Rellandini Source: Reuters
L'ONG allemande Jugend Rettet sauve des migrants en Méditerranée

L'Italie a averti les ONG secourant les migrants en Méditerranée qu'elles ne pourraient pas poursuivre leur mission si elles ne se conformaient pas au «code de conduite» élaboré par Rome.

«Si les ONG ne signent pas [le nouveau code de conduite], il est difficile de voir comment elles pourront continuer à opérer», a déclaré le 3 août le ministre italien de l'Intérieur Marco Minniti dans une interview au quotidien de Turin La Stampa.

Son avertissement est intervenu au lendemain de la saisie par la justice italienne du bateau de l'ONG allemande Jugend Rettet, soupçonnée d'avoir des liens avec des passeurs de migrants au large des côtes libyennes.

L'ONG fondée par des étudiants allemands a dénoncé le 3 août le fait de ne plus pouvoir «sauver des vies». Une porte-parole de cette organisation a déclaré à l'AFP que son avocat allait faire appel de la décision de la justice italienne. «Pour nous, le sauvetage de vies humaines est et restera notre première priorité», s'est défendue sur son compte twitter Jugend rettet, sans réagir aux accusations très précises de la justice italienne sur son mode opératoire.

L'ONG allemande a refusé de signer le «code de conduite», tout comme Médecins sans frontières. En revanche, quatre des neuf ONG secourant des migrants en Méditerranée se sont engagées à le respecter : Save The Children, MOAS, une ONG basée à Malte, Pro-Activa Open Arms (Espagne) et Sea-Eye (Allemagne).

Le code de conduite stipule que des bateaux comme le Iuventa, saisi le 2 août, devraient accueillir à bord un policier italien qui surveillerait leurs activités.

Dans le cadre d'une enquête démarrée en octobre 2016, le procureur de Trapani en Sicile, qui a ordonné la saisie préventive du Iuventa, soupçonne l'équipage de ce bateau d'avoir adopté des «comportements favorisant l'immigration illégale». Le navire a été bloqué le 2 août à Lampedusa, île au sud de la Sicile.

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Le procureur Ambrogio Cartosio a expliqué lors d'une conférence de presse, photographies à l'appui, que des membres d'équipage du Iuventa étaient soupçonnés d'avoir pris à bord et à plusieurs reprises des migrants amenés directement par des trafiquants sur des canots pneumatiques. L'enquête laisse penser que la pratique était «fréquente», mais pour des motifs purement «humanitaires».

Dans un cas, les passeurs seraient même arrivés à la rencontre du Iuventa avec une vedette des garde-côtes libyens.

Les enquêteurs affirment que l'ONG allemande a aussi ramené des barques en eaux libyennes en les tirant avec son propre canot pneumatique, afin que les passeurs puissent les réutiliser. Selon la police, l'ONG a en outre affiché ouvertement sa défiance vis-à-vis du centre de coordination des gardes-côtes italiens (qui donne le feu vert aux secours de migrants), arborant une insulte affichée à sa proue ou hissant le drapeau libyen. 

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