L’opposant chinois Liu Xiaobo terrassé par un cancer

- Avec AFP

L’opposant chinois Liu Xiaobo terrassé par un cancer © Bobby Yip Source: Reuters
Liu Xiaobo était la figure d'opposition chinoise la plus célèbre

Le dissident chinois Liu Xiaobo est mort à l'âge de 61 ans, d'après les autorités de la province du Liaoning, où le prix Nobel de la paix 2010 était hospitalisé pour un cancer du foie en phase terminale.

Ancienne figure de proue du mouvement démocratique de Tiananmen qui avait secoué le pays en 1989, farouche opposant au gouvernement de Pékin, l'écrivain et professeur de littérature Liu Xiaobo avait bénéficié d'une mise en liberté conditionnelle après le diagnostic d'un cancer du foie en phase terminale intervenu en mai dernier.

La nouvelle de son hospitalisation n'avait été annoncée qu'à la fin du mois de juin. Plusieurs organisations de défense des droits de l'homme et des proches de l’opposant avaient alors reproché à Pékin d'avoir attendu que son état de santé s'aggrace pour lui permettre de sortir de prison. Les autorités avaient alors répondu que Liu Xiaobo était soigné par des cancérologues réputés.

L'opposant avait fait savoir qu'il souhaitait suivre un traitement à l'étranger, un appel relayé par la communauté internationale mais rejeté par Pékin qui y voyait une ingérence dans ses affaires intérieures.

L'hôpital de Shenyang avait assuré début juillet qu'un tel déplacement aurait été «dangereux» au vu de son état. Deux médecins occidentaux, un Allemand et un Américain appelés à son chevet, avaient contredit les responsables médicaux chinois, jugeant qu'il était encore possible de transférer le malade au plus vite à l'étranger.

Chaise vide à Oslo

Liu Xiaobo avait été arrêté en décembre 2008. Un an plus tard, il avait été condamné pour subversion à 11 ans de prison. Le gouvernement chinois lui reprochait d'avoir corédigé un manifeste, la Charte 08, prônant notamment des élections libres.

L'opposant avait appris depuis sa cellule qu'il avait obtenu le prix Nobel de la paix en 2010. Le comité Nobel entendait récompenser à travers lui «un long combat non violent pour les droits humains fondamentaux en Chine». Lors de la cérémonie de remise du prix à Oslo, il avait été représenté par une chaise vide.

Pékin avait très mal pris l'attribution du Nobel à «un condamné» et avait gelé ses relations avec la Norvège. Celles-ci ne se normaliseront qu'en décembre 2016, au grand soulagement des exportateurs de saumon.

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